(Alliance News) - El propietario de Royal Mail, International Distribution Services PLC, afirmó el viernes que "se está construyendo un impulso positivo" al informar de una mejora en su suerte financiera.

En las 53 semanas transcurridas hasta el 31 de marzo, la empresa con sede en Londres, que también es propietaria de Global Logistical Services, el negocio de paquetería internacional, registró una pérdida antes de impuestos de 75 millones de libras esterlinas, una cifra que se ha reducido desde los 110 millones de libras esterlinas del año anterior.

IDS, que es un objetivo de adquisición para el multimillonario checo Daniel Kretinsky, registró un beneficio operativo de 26 millones de libras esterlinas, oscilando desde los 742 millones de pérdidas de hace un año.

La cifra del año pasado incluía un cargo por deterioro del valor de 539 millones de GBP sobre el valor contable de Royal Mail.

Sobre una base ajustada, la pérdida de explotación se redujo a 28 millones de GBP desde los 71 millones de GBP.

Esto fue impulsado por el crecimiento de los ingresos y la reducción de las pérdidas en Royal Mail, dijo IDS.

GLS registró un beneficio operativo ajustado de 320 millones de libras, frente a los 348 millones de un año antes. En Royal Mail la pérdida ajustada se redujo a 348 millones de GBP desde los 419 millones de GBP.

Los ingresos subieron a 12.680 millones de GBP desde 12.040 millones. Los ingresos de Royal Mail subieron a 7.830 millones de GBP desde 7.410 millones de GBP y los de GLS aumentaron a 4.870 millones de GBP desde 4.650 millones de GBP.

En Royal Mail, IDS destacó el fuerte crecimiento de los ingresos por cartas y la recuperación de los paquetes en el segundo semestre. Afirmó que Royal Mail estuvo cerca del punto de equilibrio en el segundo semestre a nivel operativo ajustado, excluyendo los gastos por despidos voluntarios.

El crecimiento de los ingresos de GLS y el beneficio operativo ajustado se situaron en el extremo superior de las previsiones, añadió IDS.

El consejero delegado, Martin Seidenberg, dijo que se trataba de un "buen rendimiento" durante el año en un entorno "macroeconómico desafiante".

"En los últimos seis meses hemos situado a Royal Mail en la trayectoria correcta. Hemos avanzado mucho en el cumplimiento de nuestra agenda de modernización y hemos vuelto a crecer en el segundo semestre. Hemos mejorado la calidad, recuperado a los clientes perdidos durante la huelga, controlado los costes y entregado la Navidad a nuestros clientes. Se está generando un impulso positivo, aunque nos queda un duro trabajo por delante para volver a ser rentables."

Seidenberg afirmó que la "transformación" de Royal Mail debe apoyarse en la reforma del Servicio Universal.

"Nuestra propuesta a Ofcom ofrecería un servicio más eficaz, más fiable y más sostenible desde el punto de vista financiero, al tiempo que protegería lo que más importa a los clientes. La necesidad de una reforma es urgente y estos cambios, que no requieren una modificación legislativa, deben ser promulgados rápidamente por Ofcom. Sólo tienen que ponerse manos a la obra", declaró.

Royal Mail, que fue privatizada en 2013, presentó a Ofcom a principios de este mes planes para suprimir las entregas de cartas de segunda clase los sábados y reducir el servicio a un día entre semana de por medio como parte de los esfuerzos de reforma.

En su presentación a la consulta de Ofcom sobre el futuro del servicio postal universal, Royal Mail dijo que mantendría un servicio de seis días a la semana para el correo de primera clase, en una rebaja de los llamamientos anteriores para que se suprimieran todas las entregas de cartas los sábados.

IDS reiteró que estaba dispuesta a recomendar a los accionistas de IDS la oferta revisada de 370 peniques por acción de EP Corporate Group AS, de Kretinsky, en caso de que se presentara una oferta a ese nivel.

Kretinsky tiene de plazo hasta el miércoles de la semana que viene para presentar una oferta en firme después de que el City Takeover Panel acordara ampliar el plazo denominado "put up or shut up", fijado inicialmente para el 15 de mayo.

IDS dijo que pagaría un dividendo especial de 8 peniques por acción, si se completa el acuerdo con EP Group.

También declaró un dividendo final de 2 peniques por acción. El año pasado no se pagó ningún dividendo.

Las acciones de IDS subieron un 1,6% hasta 319,80 peniques cada una en Londres el viernes.

La publicación de los resultados se retrasó con respecto al jueves después de que su auditor KPMG solicitara más tiempo para completar los procedimientos estándar habituales, señalando que sus revisiones internas se habían retrasado en el calendario de la auditoría.

Por Jeremy Cutler, reportero de Alliance News

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