El banco privado suizo Banque Pictet ha admitido haber ayudado a contribuyentes estadounidenses a ocultar más de 5.600 millones de dólares al Servicio de Impuestos Internos (IRS) y ha firmado un acuerdo de enjuiciamiento diferido con el Departamento de Justicia, según informaron el lunes fiscales federales.

Según los fiscales, los contribuyentes estadounidenses con cuentas de Pictet en Suiza y otros países evadieron unos 50,6 millones de dólares en impuestos entre 2008 y 2014. Como parte del acuerdo, Banque Pictet aceptó pagar 122,9 millones de dólares al Tesoro estadounidense.

"Este caso debe proporcionar un mensaje claro a otros que intentan ocultar sus activos e ingresos en paraísos fiscales", dijo en un comunicado Jim Lee, jefe de la división de investigación criminal del IRS.

Como parte del acuerdo, Pictet, que supervisa 632.000 millones de francos suizos (724.000 millones de dólares) en activos de clientes, aplicará medidas correctoras y cooperará con la investigación de las autoridades. Si cumple durante tres años, los fiscales estadounidenses solicitarán que se desestimen los cargos de conspiración para defraudar al IRS.

"Pictet se congratula de haber resuelto este asunto y seguirá tomando medidas para garantizar que sus clientes cumplen con sus obligaciones fiscales", declaró el banco en un comunicado.

Las autoridades estadounidenses llevan mucho tiempo acusando a los bancos suizos de ayudar a los estadounidenses ricos a evadir impuestos, y Pictet señaló que había estado en contacto con EE.UU. durante más de una década.

Credit Suisse acordó en 2014 pagar una multa de 2.500 millones de dólares por ayudar a los estadounidenses a evadir impuestos en una conspiración que se extendió durante décadas. Desde entonces, el banco ha sido absorbido por su antiguo rival UBS.

En 2016, dos antiguos banqueros de Julius Baer se declararon culpables de ayudar a clientes estadounidenses a evadir impuestos, y el banco acordó pagar 547 millones de dólares para resolver el caso penal.

Los fiscales dijeron que, aunque Pictet adoptó algunas medidas para garantizar que los clientes estadounidenses cumplían la ley, ayudó a algunos clientes a ocultar fondos al IRS en cuentas en el extranjero.

El degorgement de fondos del banco incluye 52 millones de dólares en comisiones que Pictet obtuvo de las cuentas no declaradas, 32 millones de dólares en impuestos no pagados y una multa de 39 millones de dólares, dijeron los fiscales.

El acuerdo se produce cuando Renaud de Planta, socio principal de Pictet desde 2019, se prepara para dejar el timón y ser sucedido por Marc Pictet a partir del 1 de julio.

(1 $ = 0,8732 francos suizos) (Información de Luc Cohen en Nueva York; Información adicional de Noele Illien en Zúrich; Edición de Jan Harvey, Bill Berkrot y Christina Fincher)