Algunos de los propietarios de Colonial Pipeline están estudiando desprenderse de sus participaciones, con la esperanza de que puedan alcanzar precios que valoren el mayor sistema de transporte de combustible de EE.UU. en más de 10.000 millones de dólares, según personas familiarizadas con el asunto.

El creciente consumo de energía en EE.UU. ha elevado la demanda de capacidad de los oleoductos. Cualquier acuerdo pondría a prueba el valor de la empresa tres años después de que un importante ciberataque interrumpiera sus operaciones.

El fondo de pensiones canadiense Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) ha comenzado a trabajar en la venta de su participación del 16,6% en Colonial, mientras que tres copropietarios que representan colectivamente el 55,3% del capital de Colonial están debatiendo si seguir su ejemplo, dijeron las fuentes.

Estas tres partes son la petrolera Shell y las firmas de inversión IFM Investors y KKR, añadieron las fuentes. Los fondos de infraestructuras, los fondos públicos de pensiones y los fondos soberanos se encuentran entre los compradores potenciales, según las fuentes.

Una filial de Koch Industries, el copropietario restante, ha indicado que planea mantener su participación del 28,1% en Colonial, dijo una de las fuentes.

Las fuentes advirtieron de que no hay ninguna transacción segura y pidieron no ser identificadas porque el asunto es confidencial.

Un portavoz de Colonial dirigió todas las preguntas sobre la propiedad a sus propietarios. CDPQ y KKR declinaron hacer comentarios. IFM, Koch y Shell no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

El sistema de oleoductos de Colonial se extiende a lo largo de 5.500 millas desde Houston, en Texas, hasta el puerto de Nueva York. Mueve 100 millones de galones de combustible al día, incluyendo gasolina, combustible para aviones, gasóleo y gasóleo de calefacción, según su página web.

El oleoducto ofrece la ruta menos costosa para trasladar el producto desde los centros de producción de bajo coste cercanos a la costa del Golfo hasta los mercados del sureste y de toda la costa este, según señaló la agencia de calificación crediticia Fitch en una nota el mes pasado.

Un ciberataque provocó el cierre durante varios días del oleoducto de Colonial en 2021, interrumpiendo el suministro de combustible a miles de gasolineras y aeropuertos.

Colonial no había planificado ni preparado una operación manual de reinicio y cierre, lo que agravó las consecuencias, según constató en su momento la Administración de Seguridad de Oleoductos y Materiales Peligrosos del Departamento de Transporte de EE UU.

CDPQ compró su participación en Colonial por 850 millones de dólares en 2012 a ConocoPhillips. IFM y KKR adquirieron sus respectivas participaciones del 15,8% y el 23,4% en 2007 y 2010.

Shell consolidó su 16,13% en una única participación en 2019, mientras que Koch mantiene su posición actual desde 2003.

Los gasoductos energéticos norteamericanos se han convertido en participaciones muy preciadas en los dos últimos años debido al crecimiento de la producción energética estadounidense y a la dificultad de obtener permisos y construir nuevas líneas. Esto ha provocado un aumento de las operaciones en el sector. (Reportaje de David French en Nueva York; Edición de David Gregorio)