El multimillonario Uday Kotak, que fundó y dirige el banco Kotak Mahindra, ha dimitido como director general y consejero delegado cuatro meses antes de que finalizara su mandato, según informó el banco el sábado en un comunicado a la Bolsa.

La salida anticipada de Kotak del cuarto banco más grande del país se debe a razones personales, según el banco, pero los analistas dijeron que acallará las preocupaciones de que la presencia de Kotak se cierna sobre su sucesor.

Dipak Gupta, actual director general adjunto, desempeñará las funciones de director ejecutivo hasta el 31 de diciembre, añadió el banco.

"He meditado esta decisión durante algún tiempo y creo que es lo correcto para la institución", escribió Kotak en una carta enviada a las bolsas indias.

"He considerado apropiado ceder el testigo y escalonar la transición", escribió Kotak.

La normativa bancaria india limita a 12 años la permanencia en el cargo de los consejeros delegados de los prestamistas si son también grandes accionistas.

El mandato de Kotak debía finalizar en diciembre.

El banco ya ha presentado una solicitud para el nuevo director general al banco central de la India, dijo el banco en su notificación de cambio. En la India, los altos cargos de los prestamistas son aprobados por el Banco de la Reserva de la India, que regula los bancos.

"Si el nuevo director general es de fuera del banco, la transición requeriría mucha mano tendida", dijo Amit Tandon, director ejecutivo de la empresa de asesoramiento de apoderados Institutional Investor Advisory Services.

"Sin embargo, si el banco ha elegido a un candidato interno, la transición podría ser mucho más suave", dijo Tandon.

En la plataforma de medios sociales X, antes conocida como Twitter, Kotak afirmó que "los fundadores se van, pero la institución florece a perpetuidad".

Dijo que permanecería en el consejo del banco como director no ejecutivo y accionista significativo.

Anand Dama, analista bancario de la firma de corretaje Emkay Global Financial Services, dijo que aunque la temprana marcha del consejero delegado fue una sorpresa, la solicitud de aprobación de su sustituto sugería que el banco ya tenía un candidato interno.

BANQUERO CON AVERSIÓN AL RIESGO

Uday Kotak obtuvo una licencia bancaria en 2003, lo que le permitió unirse al Banco ICICI, al Banco HDFC y a otros como primeros participantes privados en el sector bancario indio, que hasta 1993 sólo permitía bancos propiedad del gobierno.

Kotak y su banco se ganaron la reputación de centrarse en la gestión del riesgo, lo que ayudó al prestamista a escapar de un ciclo de préstamos dudosos que golpeó a los bancos indios a partir de 2013.

La coherente gestión del riesgo de Kotak Mahindra Bank está detrás de la alta valoración del banco, dijo Dhananjay Sinha, jefe de investigación de la firma de corretaje Systematix.

"Al crear un espacio entre su dimisión y la llegada de un nuevo consejero delegado, Kotak puede estar intentando señalar que la transición será independiente", añadió.

Los préstamos dudosos brutos del banco se sitúan en el 1,78% de los activos totales y el banco cotiza con una relación precio/valor contable de 4,2 veces, según datos de la bolsa. Esta relación es comparable a la del mayor prestamista privado de la India, el HDFC Bank, de 4,2 veces, y superior a la del ICICI Bank, de 3,38 veces.

Kotak también se ha convertido en el banquero al que acude el Gobierno indio en momentos de tensión y ayudó a dirigir el proceso de quiebra del conglomerado indio de infraestructuras IL&FS en 2019, lo que provocó una congelación de los mercados de crédito del país.

Pero también ha tenido sus roces con el regulador.

En 2018, saltó a los titulares al impugnar ante los tribunales una directiva del Banco de Reserva de la India para reducir la participación en su banco al 26%, lo que le permitió ganar más tiempo para vender acciones a inversores externos.

Junto al banco, Kotak también ha construido un negocio de 18.000 millones de dólares en activos alternativos y una empresa de gestión de activos.

"Espero con impaciencia mi nuevo papel como director no ejecutivo, un papel que me ha confiado el consejo y una abrumadora mayoría del accionariado del banco", escribió Kotak en su carta.