Un intento de la administración Biden de bloquear el acuerdo de 24.600 millones de dólares de la cadena de supermercados Kroger para comprar a su rival Albertsons puede tener un impacto desmesurado en dos estados disputados por la inflación en las elecciones de 2024, Nevada y Arizona.

Los supermercados tienen docenas de tiendas en los estados occidentales, y la gente que vive allí ya paga algunas de las facturas de comestibles más elevadas del país.

Los demócratas esperan aprovechar el hundimiento de la fusión como un triunfo electoral, cortejando a los sindicatos temerosos de perder puestos de trabajo y aliviando la principal preocupación de los estadounidenses por la reelección del presidente Joe Biden: el enfado porque los precios son demasiado altos.

A la Comisión Federal de Comercio de EE UU se han unido en su demanda para bloquear el acuerdo ocho estados, entre ellos Arizona y Nevada, que argumentaron que aumentaría los precios de los comestibles para millones de estadounidenses e incrementaría la influencia de la cadena combinada en las negociaciones salariales con los trabajadores. Ambos estados tienen fiscales generales demócratas.

Incluso antes de la demanda, Biden y la Casa Blanca habían arremetido contra los supermercados y otras empresas por retener demasiados beneficios, vender productos más pequeños por el mismo precio o añadir tasas basura.

El asesor económico de Biden, Jon Donenberg, dijo en un comunicado el lunes que, aunque la Casa Blanca no podía hacer comentarios sobre litigios pendientes, Biden cree que las corporaciones deben ser "controladas por una competencia sana" y que "Biden está comprometido a reducir los costes de los comestibles para las familias utilizando todas las herramientas a su disposición."

La campaña del presidente demócrata considera que tanto Arizona como Nevada se encuentran entre las más intensamente competitivas en las elecciones de noviembre, donde están en juego 17 votos combinados del Colegio Electoral hacia los 270 necesarios para ganar contra el probable oponente republicano Donald Trump. Las campañas de Biden y Trump declinaron hacer comentarios.

En Nevada, donde los datos del Censo muestran que las familias son las segundas que más gastan en comestibles del país, con 295 dólares semanales, Biden ha estado intentando cortejar a los sindicatos y a los votantes latinos tras ganar el estado por estrechos márgenes en 2020.

La dinámica es similar en el fronterizo Arizona, donde los gastos en comestibles también están por encima de la media nacional. Ese estado también alberga una de las contiendas más competitivas de 2024 que determinará el control del Senado.

"No deberíamos permitir que las corporaciones multimillonarias se lleven beneficios mientras los arizonenses sufren por el aumento del coste de los alimentos", declaró el representante demócrata de Arizona, Rubén Gallego, que se postula para el escaño en el Senado.

Los tenderos han argumentado que el fracaso del acuerdo sólo ayudaría a los minoristas no sindicados como Walmart, y socavaría los planes de un minorista combinado para reducir los precios.

Pero el Sindicato Internacional de Trabajadores Unidos de la Alimentación y el Comercio, que representa a más de un millón de trabajadores de la industria de la alimentación y de otras industrias en Norteamérica, se opone al acuerdo. Biden ha cortejado al UFCW y éste respaldó su candidatura a la reelección el año pasado.

Los precios de los alimentos en Estados Unidos han subido un 25% en los últimos cuatro años y, aunque la inflación alimentaria muestra signos de enfriarse en 2024, las facturas de los comestibles se han convertido en una preocupación creciente para los compradores... y los votantes.

La Casa Blanca ha dicho que, aunque los huevos y la leche representan una parte ínfima de lo que los consumidores gastan en un mes determinado, la gente les presta mucha atención.

Un análisis de la Casa Blanca de los datos del Censo muestra que los ingresos de los minoristas de alimentos y bebidas como proporción de sus costes han aumentado considerablemente desde antes de la pandemia hasta un nivel no visto desde mediados de la década de 2000, una medida que, según ellos, sigue más directamente los márgenes comerciales de los minoristas. (Reportaje de Trevor Hunnicutt Edición de Alistair Bell)