Los trabajadores sindicados de los supermercados Kroger y Albertsons celebraron el lunes en su mayoría la demanda de la Comisión Federal de Comercio de EE.UU. para bloquear la fusión de los minoristas, citando la posibilidad de salarios más bajos y precios más altos en una cadena de supermercados combinada.

La FTC demandó para bloquear el acuerdo de 24.600 millones de dólares de Kroger para comprar a su rival más pequeño Albertsons' el lunes diciendo que conduciría a precios más altos de comestibles, presionando financieramente a los estadounidenses, .

"La decisión de la FTC refleja una clara preocupación por el impacto que una megafusión de este tipo podría tener sobre los trabajadores, los precios de los alimentos y millones de clientes", dijo en un comunicado Marc Perrone, presidente del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio Unidos.

El sindicato, que representa a más de 100.000 trabajadores de Kroger y Albertsons, se ha opuesto firmemente al acuerdo desde que se anunció en octubre de 2022. Una coalición de locales del UFCW emitió conjuntamente un comunicado en el que aplaudía la demanda y afirmaba que la FTC "reconoce la amenaza" que la fusión habría causado. "Este es un paso en la dirección correcta para construir un mejor sistema alimentario en este país", dijeron en un comunicado los capítulos locales 5, 7, 324, 400, 770, 1564 y 3000 de la UFCW.

La UFCW y sus secciones locales se reunieron con fiscales generales estatales y funcionarios federales, organizaron protestas y lanzaron un sitio web llamado nogrocerymerger.com para movilizar la oposición al acuerdo. "Este es un momento tan importante de la historia en el que esta consolidación es peligrosa", declaró a Reuters Kim Cordova, presidenta de la sección local 7 de la UFCW, señalando los efectos de la inflación sobre los estadounidenses. El sindicato representa a cientos de trabajadores de King Soopers y Safeway, cadenas propiedad de Kroger y Albertsons, en Colorado y Wyoming.

"¿Qué haría esto a las economías si suprimen los salarios junto con su capacidad de controlar los precios de los comestibles?". preguntó Cordova.

Kroger y Albertsons dicen que la fusión de 24.600 millones de dólares les ayudaría a competir mejor contra Amazon y Walmart. Como minorista combinado, Kroger y Albertsons dijeron que invertirían 500 millones de dólares para bajar los precios y 1.300 millones para mejorar las tiendas de Albertsons. También han prometido pérdidas de empleos sindicales tras la fusión.

Las cadenas propusieron ceder 413 tiendas y ocho centros de distribución a C&S Wholesale Grocers. Sin embargo, los estados de Colorado y Washington ya han demandado para bloquear el acuerdo. Un sindicato que representa principalmente a las tiendas Fred Meyer, Albertsons y Safeway, expresó su apoyo al acuerdo.

Argumentaron que Cerberus Capital, que adquirió Albertsons en 2005, vendería la cadena de supermercados a otra persona si no acaba siendo adquirida por Kroger.

"Cuando se miran todas las piezas que hay sobre la mesa, a fin de cuentas, el statu quo no es una opción", dijo Miles Eshaia, coordinador de comunicaciones del Local 555 de la UFCW.

"Preferiría estar trabajando con C&S que con Amazon , Walmart o Target", dijo diciendo que no son empresas de comestibles de pura cepa. (Reportaje de Siddharth Cavale en Nueva York Edición de Alistair Bell)