LATAM Airlines registró el jueves una caída interanual del 95% en su beneficio neto en el cuarto trimestre, hasta los 84 millones de dólares, a medida que sus operaciones se estabilizaban tras salir de la quiebra a finales de 2022.

La fuerte caída de los últimos tres meses de 2023 reflejó una normalización para LATAM después de que fuera impulsada un año antes por un plan de reestructuración de 8.000 millones de dólares, dijo a la prensa el jefe de finanzas Ramiro Alfonsín.

El tráfico de pasajeros de LATAM, medido en la métrica de asientos-kilómetro disponibles (ASK), creció un 14,7% en el trimestre, justo por debajo de la tasa de crecimiento de 2019.

La aerolínea, que actualmente opera una flota de 333 aviones, planea añadir ocho aviones de fuselaje estrecho en el año mientras se deshace de un avión de fuselaje ancho y un avión de carga.

La necesidad de LATAM de aviones de fuselaje estrecho recientemente

la puso en un aprieto

con la aerolínea brasileña Gol, que acusó a su competidora de intentar robarle aviones mientras Gol se encuentra en proceso de quiebra.

"No es ninguna novedad que crecimos mucho en 2023 y que seguiremos buscando el crecimiento en 2024", declaró a los periodistas el responsable de Brasil, Jérôme Cadier. "Hemos estado en contacto permanente con arrendadores y proveedores en busca de aviones de fuselaje estrecho".

LATAM prorrogará este año los contratos de arrendamiento de algunos aviones Airbus A319 y A320 que originalmente había previsto retirar de la flota, dijo Alfonsín.

El EBITDAR ajustado de la aerolínea -beneficios antes de intereses, impuestos, depreciación, amortización y costes de reestructuración o alquiler- aumentó en el trimestre un 29,9% interanual hasta los 675 millones de dólares.

En diciembre, LATAM proyectó un EBITDAR récord para este año de entre 2.600 y 2.900 millones de dólares. La firma mantuvo el jueves sus estimaciones para 2024.

La aerolínea con sede en Santiago vio aumentar sus ingresos trimestrales un 18,5%, hasta 3.250 millones de dólares.

El apalancamiento neto del grupo cerró el año en 2,1 veces el EBITDAR ajustado, por debajo de un múltiplo de 4,0 a finales de 2022. LATAM pretende reducirlo a entre 1,8 y 2,0 en el año. (Reportaje de Kylie Madry, Fabian Cambero y Gabriel Araujo; Edición de Anthony Esposito, Sonali Paul y Chris Reese)