NHIndustries ha firmado un contrato por valor de más de 600 millones de euros (648,18 millones de dólares) con la agencia de gestión de helicópteros de la OTAN (NAHEMA) para desarrollar una actualización del helicóptero militar NH90, según informó el grupo con sede en Francia.

La empresa -una joint-venture entre la francesa Airbus, la italiana Leonardo y la holandesa Fokker Aerostructures- trabajará en la nueva actualización de configuración Software Release 3, para el helicóptero bimotor de tamaño medio.

El programa es el mayor proyecto europeo de helicópteros militares, con más de 500 helicópteros entregados.

"Este contrato supone un importante paso adelante en nuestros continuos esfuerzos por dotar a nuestras fuerzas armadas de los equipos más avanzados y fiables", declaró el jueves en un comunicado el director general de NAHEMA, Michael Kohlhaas.

El plan de modernización tiene como objetivo prolongar la vida útil de la flota de NH90 y afectará tanto a las variantes navales como terrestres utilizadas en cuatro países diferentes - Bélgica, Alemania, Italia y los Países Bajos -, según el comunicado.

La participación de Leonardo en el proyecto supondrá alrededor del 50% del valor total del contrato, según declaró a Reuters una fuente cercana al acuerdo.

"El sector de los helicópteros es uno de los más dinámicos en el actual escenario aeroespacial y de defensa. Leonardo ocupa una posición de liderazgo y aspira a reforzar aún más este papel", declaró el director general de Leonardo Helicopters, Gian Piero Cutillo, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Según su última estrategia quinquenal, la empresa controlada por el Estado pretende aumentar los ingresos de su negocio de helicópteros en un 5,6% durante el periodo e impulsar las alianzas europeas.

Cutillo dijo que Leonardo presentaría el nuevo helicóptero de combate AW249 en la feria de armamento y defensa Eurosatory de la próxima semana, cerca de París.

"Presenta una fuerte aportación tecnológica europea del 80%, lo que lo convierte en el mejor candidato para las nuevas necesidades y colaboraciones europeas", afirmó.

(1 dólar = 0,9257 euros)