Roma anunciará en breve un acuerdo para adquirir más aviones de combate Eurofighter para su fuerza aérea, según afirmó el jueves un alto ejecutivo del grupo aeroespacial y de defensa Leonardo, controlado por el Estado.

El movimiento sigue al anuncio de Alemania el miércoles de que comprará 20 aviones adicionales, en un momento en el que los miembros de la OTAN están aumentando el gasto en defensa tras la invasión rusa de Ucrania.

"Estoy seguro de que Italia pronto le seguirá con una declaración similar", dijo a Reuters el codirector general de Leonardo, Lorenzo Mariani, en el salón aeronáutico ILA, a las afueras de Berlín.

No dio más detalles sobre el número de jets que se comprarán ni sobre el calendario del acuerdo.

En su intervención en la inauguración del salón aeronáutico ILA el miércoles, el canciller alemán, Olaf Scholz, dijo que estaba firmemente comprometido a mantener y ampliar la capacidad de producción de armas.

El acuerdo de Italia para adquirir más jets requerirá la asignación de nuevos fondos además del presupuesto militar aprobado del país y necesitará la autorización formal del parlamento.

La agencia de noticias de defensa Janes informó en mayo de que Roma está buscando 24 jets más para añadir a los 94 que tiene en servicio, a medida que la fuerza aérea se prepara para retirar aviones más viejos.

Los jets bimotores supersónicos Eurofighter Typhoon son construidos por un consorcio de Alemania, Gran Bretaña, Italia y España, representado por Airbus, BAE Systems y Leonardo. (Reportaje de Sabine Siebold en Berlín, información adicional de Angelo Amante en Roma, redacción de Giulia Segreti, edición de Gianluca Semeraro y Jane Merriman)