Alemania está estudiando la compra de ocho aviones de combate F-35 adicionales fabricados por el gigante estadounidense de la defensa Lockheed Martin, según dijo una fuente militar a Reuters el viernes, además de los 35 aviones que ha encargado.

Berlín está examinando los costes de tal compra, dijo la fuente, con el avión furtivo visto como el avión de combate más avanzado.

En 2022, Alemania decidió encargar 35 F-35, incluidos misiles y otras armas, por unos 10.000 millones de euros (10.890 millones de dólares).

Los jets están equipados con sensores avanzados y otros equipos, y Lockheed afirma que es casi imposible rastrearlos con un radar.

Los aviones sustituirán a los vetustos Tornado, el único jet alemán capaz de transportar bombas nucleares estadounidenses almacenadas en Alemania.

Las fuerzas aéreas alemanas llevan volando con el Tornado desde la década de 1980, y Berlín tiene previsto retirarlo progresivamente entre 2025 y 2030.

El F-35 estará estacionado en una base aérea cerca de la ciudad de Buechel, al oeste de Alemania, a partir de 2027 y también podría transportar armas nucleares estadounidenses.

La entrega de los ocho primeros F-35 está prevista para 2026 y tendrán su base en Estados Unidos para el entrenamiento de pilotos.

El canciller Olaf Scholz anunció lo que denominó una "Zeitenwende", una nueva era de política exterior más asertiva respaldada por un mayor gasto militar, el 27 de febrero de 2022, pocos días después de la invasión rusa de Ucrania.

Como parte de la Zeitenwende, y como primer paso para volver a poner a punto el ejército tras décadas de desgaste tras el final de la Guerra Fría, Alemania creó un fondo especial de 100.000 millones de euros para adquirir armamento moderno y se comprometió a alcanzar el objetivo de la OTAN de gastar al menos el 2% del PIB nacional en defensa a partir de 2024.

La compra de los F-35 fue el primer gran proyecto de defensa para el que se recurrió al fondo.

Sin embargo, no está claro cómo se podrá pagar un segundo lote de jets.

El dinero del fondo especial, utilizado para completar el presupuesto ordinario de defensa, se ha asignado casi en su totalidad y el ministro de Defensa, Boris Pistorius, no ha conseguido que se aumente el presupuesto ordinario de defensa de 2025 en las actuales negociaciones presupuestarias.

Sostiene que los militares alemanes necesitarán más dinero pronto o corren el riesgo de que se paralicen las adquisiciones, ya que quedan pocos fondos para inversiones.

(1 dólar = 0,9185 euros) (Reportaje de Sabine Siebold, edición de Sabine Wollrab, Andrey Sychev, Thomas Seythal y Alex Richardson)