El maximo ejecutivo de McDonald's en EE.UU. denuncio los informes virales sobre los precios desbocados del Big Mac por pintar una imagen inexacta de la compania, que ha visto aumentar sus beneficios en aproximadamente un tercio desde 2019 y ahora se prepara para lanzar comidas combinadas a 5 dolares.

"Puedo decirles que me frustra y me preocupa, y a muchos de nuestros franquiciados, cuando escucho que se vende una comida Big Mac de 18 dolares", dijo el presidente de McDonald's USA, Joe Erlinger, en una carta abierta publicada en el sitio web del gigante de las hamburguesas el miercoles.

"Mas preocupante, sin embargo, es cuando la gente cree que esto es la regla y no la excepcion, o cuando la gente empieza a sugerir que los precios de un Big Mac han subido un 100% desde 2019".

Los beneficios de McDonald's han aumentado casi un tercio entre 2019 y 2023. El beneficio bruto de McDonald's en 2023 fue de algo mas de 14.560 millones de dolares. En 2019, fue de casi 11.180 millones de dolares.

En los ultimos meses, McDonald's ha hecho hincapie en si misma como una marca de valor. Este mes, la compania confirmo que lanzaria una comida combinada a 5 dolares por tiempo limitado este verano.

Los precios en McDonald's son fijados por los franquiciados, que gestionan el 95% de los mas de 13.700 establecimientos de la empresa en EE.UU., segun la compania. El Big Mac de 18 dolares, ampliamente difundido en los medios de comunicacion, se vendio en un establecimiento franquiciado de Darien, Connecticut, una localidad donde la renta media por hogar supera los 250.000 dolares, segun cifras de la Oficina del Censo de EE.UU. de 2021.

Erlinger dijo que el precio medio de un Big Mac en EE.UU. es de 5,29 dolares, lo que supone un aumento del 21% desde 2019, frente a los aumentos mucho mayores sugeridos por informes "de fuentes poco fiables".

Una infografia que acompanaba a la carta citaba "mitos" atribuidos, entre otros, a publicaciones en las redes sociales y a un articulo del periodico Minneapolis Star Tribune.

Erlinger dijo que McDonald's construyo su marca sobre la asequibilidad y esta "comprometido a estar a la altura de ese legado, especialmente en un momento en que nuestros clientes mas lo necesitan."

McDonald's y otros restaurantes de comida rapida con reputacion de ofrecer comidas asequibles a los trabajadores han sido recientemente blanco de las quejas de la gente sobre la inflacion y la "greedflation" en Estados Unidos.

En febrero, la cadena de hamburgueserias Wendy's desato una tormenta en las redes sociales despues de que su director general dijera en una llamada con inversores que la cadena experimentaria con "precios dinamicos". Los criticos tomaron el comentario para sugerir la sobrecarga de precios a menudo asociados con las companias aereas y el servicio de ride-hailing Uber . Wendy's dijo que esa interpretacion era inexacta.

Bank of America, en una nota para inversores, dijo que cree que los precios de los menus en McDonald's "deben moderarse". Los precios de McDonald's, que cifro en una subida del 20% desde 2022, habian aumentado mas que los de competidores como Wendy's (15%) y Burger King (16% en una franquicia). (Reportaje de Waylon Cunningham; Edicion de David Gregorio)