El productor de petróleo MEG Energy afirmó el viernes que el llenado de la línea de la ampliación del oleoducto canadiense Trans Mountain, que lleva tanto tiempo retrasada, comenzará a partir de abril.

El llenado de la línea es el último paso antes de que el oleoducto ampliado de Alberta a la Columbia Británica entre en servicio, proporcionando un acceso adicional del petróleo canadiense a las refinerías de la costa oeste de EE.UU. y de Asia.

La corporación canadiense de oleoductos, propiedad del gobierno, ha solicitado 2,1 millones de barriles en abril y la misma cantidad de petróleo en mayo, según declaró el consejero delegado, Derek Evans, en una conferencia telefónica posterior a la presentación de resultados.

Durante gran parte de la última década, las petroleras del cuarto país productor del mundo se han visto obligadas a vender sus barriles con un fuerte descuento respecto a los precios mundiales debido a la falta de capacidad de los oleoductos para exportar crudo.

El proyecto transportará 590.000 barriles diarios (bpd) adicionales de crudo, triplicando la capacidad actual de envío del oleoducto a la costa canadiense del Pacífico una vez que entre en servicio la ampliación de 30.900 millones de dólares canadienses (22.790 millones de dólares estadounidenses), prevista para el segundo trimestre.

Trans Mountain no respondió inmediatamente a una solicitud de Reuters para hacer comentarios. (1 $ = 1,3560 dólares canadienses) (Reportaje de Sourasis Bose en Bengaluru; Edición de Maju Samuel)