El Cirujano General de EE.UU., Vivek Murthy, pidió el lunes que se añada una etiqueta de advertencia a las aplicaciones de las redes sociales para recordar que esas plataformas han causado daños a los jóvenes, especialmente a los adolescentes.

En un artículo de opinión publicado en el New York Times, Murthy escribió que una etiqueta de advertencia por sí sola no hará que las redes sociales sean seguras para los jóvenes, pero que puede aumentar la concienciación y cambiar el comportamiento, como demuestran las pruebas de los estudios sobre el tabaco. El Congreso de EE.UU. tendría que aprobar una legislación que exigiera dicha etiqueta de advertencia.

Los defensores de los jóvenes y los legisladores llevan mucho tiempo acusando a plataformas de medios sociales como Facebook, Instagram, TikTok y Snapchat de lo que dicen que es un efecto nocivo en los niños, como acortar su capacidad de atención, promover imágenes corporales negativas y hacerlos vulnerables a los acosadores y depredadores en línea.

"Es hora de exigir una etiqueta de advertencia del cirujano general en las plataformas de medios sociales, que indique que los medios sociales están asociados con daños significativos para la salud mental de los adolescentes", escribió Murthy el lunes.

TikTok, Snap y Meta Platforms, propietaria de Facebook e Instagram, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los consejeros delegados de esas tres empresas, junto con la plataforma de medios sociales X y la aplicación de mensajería Discord, fueron interrogados por senadores estadounidenses en enero durante una

audiencia sobre la seguridad infantil en línea

en la que el senador republicano Lindsay Graham acusó a los dirigentes de tener "las manos manchadas de sangre" por no proteger a los jóvenes usuarios de los depredadores sexuales.

Algunos estados de EE.UU. han estado trabajando para aprobar leyes que protejan a los niños de los efectos nocivos de las redes sociales, como la ansiedad, la depresión y otras enfermedades mentales derivadas de ellas.

Los legisladores del estado de Nueva York aprobaron este mes una ley que prohíbe a las plataformas de medios sociales exponer contenidos algorítmicos "adictivos" a usuarios menores de 18 años sin el consentimiento de sus padres.

En marzo, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó un proyecto de ley que prohíbe a los menores de 14 años el acceso a las plataformas de medios sociales y exige a los de 14 y 15 años el consentimiento paterno.