Las familias de las víctimas del tiroteo en la escuela primaria de Uvalde, Texas, en 2022, presentaron el viernes dos demandas contra Meta, la empresa matriz de Instagram, Activision Blizzard y su matriz Microsoft y el fabricante de armas Daniel Defense, alegando que cooperaron para comercializar armas peligrosas a adolescentes impresionables como el tirador de Uvalde.

En conjunto, las demandas por homicidio culposo sostienen que Daniel Defense -un fabricante de armas con sede en Georgia- utilizó Instagram y el videojuego Call of Duty de Activision para comercializar sus rifles de asalto entre los adolescentes, mientras que Meta y Microsoft facilitaron la estrategia con una supervisión laxa y sin tener en cuenta las consecuencias.

Meta, Microsoft y Daniel Defense no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

En uno de los tiroteos escolares más mortíferos de la historia, 19 niños y dos profesores murieron el 24 de mayo de 2022, cuando un pistolero de 18 años armado con un rifle Daniel Defense entró en la escuela primaria Robb y se atrincheró en aulas contiguas con decenas de alumnos.

Las demandas fueron presentadas en el segundo aniversario de la masacre por Koskoff Koskoff & Bieder, el mismo bufete de abogados que llegó a un acuerdo de 73 millones de dólares con el fabricante de rifles Remington en 2022 en nombre de las familias de los niños muertos en el tiroteo masivo de la escuela primaria Sandy Hook en 2012.

La primera demanda, presentada en el Tribunal Superior de Los Ángeles, acusa al Instagram de Meta de dar a los fabricantes de armas "un canal no supervisado para hablar directamente con los menores, en sus casas, en la escuela, incluso en mitad de la noche", con sólo una supervisión simbólica.

La denuncia también alega que el popular juego bélico de Activision Call of Duty "crea un teatro de violencia vívidamente realista y adictivo en el que los adolescentes aprenden a matar con una habilidad y facilidad aterradoras", utilizando armas de la vida real como modelos para las armas de fuego del juego.

El tirador de Uvalde jugaba a Call of Duty -que incluye, entre otras armas, un rifle de asalto fabricado por Daniel Defense, según la demanda- y visitaba Instagram obsesivamente, donde Daniel Defense se anunciaba a menudo.

Como resultado, alega la demanda, se obsesionó con adquirir la misma arma y utilizarla para cometer los asesinatos, a pesar de que nunca antes había disparado un arma en la vida real.

La segunda demanda, presentada en el Tribunal de Distrito del Condado de Uvalde, acusa a Daniel Defense de dirigir deliberadamente sus anuncios a chicos adolescentes en un esfuerzo por asegurarse clientes para toda la vida.

"Existe una línea directa entre la conducta de estas empresas y el tiroteo de Uvalde", afirmó en un comunicado Josh Koskoff, uno de los abogados de las familias. "Este monstruo de tres cabezas le expuso a sabiendas al arma, le condicionó para que la viera como una herramienta para resolver sus problemas y le entrenó para utilizarla".

Daniel Defense ya se enfrenta a otras demandas interpuestas por familiares de algunas víctimas. En una declaración de 2022, el director general Marty Daniel calificó esos litigios de "frívolos" y "políticamente motivados".

A principios de esta semana, las familias de las víctimas anunciaron otra demanda contra casi 100 agentes de la policía estatal que participaron en lo que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha concluido que fue una respuesta de emergencia chapucera. Las familias también llegaron a un acuerdo de 2 millones de dólares con la ciudad de Uvalde.

Varias otras demandas contra diversos organismos públicos siguen pendientes.