Google ha pedido al regulador antimonopolio británico que tome medidas contra Microsoft, alegando que sus prácticas empresariales han dejado a sus rivales en una situación de desventaja significativa, según una carta vista por Reuters.

Microsoft y Amazon se han enfrentado a un creciente escrutinio en todo el mundo por su dominio de la industria de la computación en nube, con reguladores en Gran Bretaña, la Unión Europea y Estados Unidos sondeando su poder de mercado.

La CMA (Autoridad de Competencia y Mercados) inició en octubre una investigación sobre la industria británica de la computación en nube, a raíz de una remisión del regulador de los medios de comunicación Ofcom, que puso de relieve el dominio de Amazon y Microsofts en el mercado.

En 2022, Amazon Web Services (AWS) y Azure de Microsoft tenían una cuota combinada del 70-80% del mercado británico de servicios públicos de infraestructura en nube, según Ofcom. La división de nube de Google era su competidor más cercano, con alrededor del 5-10%.

En una carta remitida a la CMA, Google afirmó que las prácticas de concesión de licencias de Microsofts disuadían injustamente a los clientes de utilizar los servicios de la competencia, incluso como proveedor secundario junto a Azure.

Con las restricciones de licencias de Microsofts en particular, a los clientes del Reino Unido no les queda otra alternativa económicamente razonable que utilizar Azure como su proveedor de servicios en la nube, aunque prefieran los precios, la calidad, la seguridad, las innovaciones y las características de los rivales, afirmó Google en su carta a la CMA.

Estas prácticas perjudican directamente a los clientes y constituyen el único obstáculo significativo a la competencia en el mercado británico de la computación en nube, afirmó la empresa.

La CMA declinó hacer comentarios.

HACER FRENTE A LAS PREOCUPACIONES

Microsoft actualizó el año pasado sus normas de concesión de licencias para hacer frente a estas preocupaciones y promover la competencia, aunque los cambios no satisficieron a sus rivales.

Un portavoz de Microsoft dijo que la empresa había trabajado con proveedores independientes de la nube para abordar las preocupaciones y ofrecer oportunidades y que más de 100 en todo el mundo se habían acogido a los cambios.

"Como muestran los últimos datos independientes, la competencia entre los hiperescaladores de nubes sigue siendo saludable. En el segundo trimestre de 2023, Microsoft y Google lograron ganancias igualmente pequeñas sobre AWS, que sigue siendo el líder del mercado mundial por un margen significativo", dijo el portavoz de Microsoft.

En declaraciones a Reuters, el vicepresidente de Google Cloud, Amit Zavery, criticó las prácticas de Microsofts y afirmó que su empresa apuesta por un enfoque multicloud, en el que los clientes puedan cambiar fácilmente de proveedor en función de sus necesidades.

"Gran parte de nuestro software y servicios en la nube interoperan y pueden ejecutarse también en AWS o en Azure, por lo que no hay restricciones", afirmó. "Si no se soluciona esto, al final habrá menos proveedores de nube, y entonces la innovación no se producirá realmente, y las inversiones empezarán a reducirse".

Lo que estaba en cuestión era la decisión de Microsoft de actualizar las condiciones para cuando los clientes quisieran utilizar sus licencias de Windows u otro software en la nube, lo que en la práctica se traducía en mayores costes si utilizaban Google o AWS en lugar de Azure de Microsoft.

Al preguntársele por qué Amazon, que ostenta una mayor cuota del mercado de la nube que Microsoft, no planteaba un riesgo anticompetitivo similar, Zavery dijo que los consumidores de AWS no se enfrentaban a las mismas restricciones.

Hay algunos problemas, en términos de interoperabilidad de la nube, pero podemos solucionarlo. Esa es una discusión entre proveedores, que se entiende muy bien, y los clientes están forzando esa conversación, dijo.

El problema con el que nos encontramos con Microsoft es que no hay ningún problema técnico, pero tiene restricciones en las licencias, lo que significa que ahora se nos impide competir.

Google hizo seis recomendaciones a la CMA, entre ellas obligar a Microsoft a mejorar la interoperabilidad para los clientes que utilizan Azure y junto a otros servicios en la nube, y prohibirle que retenga actualizaciones de seguridad a los que cambian.