La moratoria de la Organización Mundial del Comercio sobre los aranceles aduaneros a las transmisiones digitales, un pilar clave del desarrollo de Internet durante décadas, obtuvo el viernes un indulto de última hora, pero el acuerdo obligará a las empresas a enfrentarse de nuevo a su expiración en 2026.

La 13ª reunión ministerial de la OMC alcanzó en su última hora un acuerdo en Abu Dhabi para prorrogar la moratoria hasta la próxima reunión ministerial dentro de dos años, pero con un vencimiento duro que requerirá una negociación más amplia en ese momento.

"Algunos países pueden tomarlo como una oportunidad para ponerse a trabajar en la construcción de sistemas arancelarios que entren en funcionamiento en 2026", dijo a Reuters una fuente cercana a las conversaciones, que habló bajo condición de anonimato.

India, que había buscado concesiones en agricultura, había bloqueado la prórroga, pero dio marcha atrás tras una petición del país anfitrión, Emiratos Árabes Unidos, dejando la prórroga de dos años como el único resultado significativo de la reunión.

Pocos expertos en comercio saben cómo serían en la práctica los aranceles digitales, ya que la moratoria se lanzó en 1998 para fomentar el crecimiento de la incipiente Internet y se ha renovado periódicamente desde entonces. Ahora, con empresas masivas como Google y Microsoft que ingresan cientos de miles de millones de dólares, más países quieren una parte de esas riquezas y los aranceles ofrecen una vía potencial.

Pero esos aranceles "se lo pondrían más difícil a las empresas que dependen de los datos y los servicios digitales, que son efectivamente todas las empresas en estos tiempos", dijo Naomi Wilson, que dirige la política comercial del Consejo de la Industria de la Tecnología de la Información, un grupo industrial de Washington.

"Así que es algo más que un problema de las grandes tecnológicas o de los países desarrollados", dijo Wilson. "Realmente puede socavar la totalidad de la economía digital".

PLANTILLA INDONESIA

Hasta ahora, sólo Indonesia cuenta con una normativa que permitiría la imposición de aranceles a los bienes digitales, que describe como software, datos electrónicos y transmisiones multimedia entregados a través de transmisiones electrónicas.

Actualmente, los aranceles de Indonesia sobre dichas transmisiones son nulos, de acuerdo con la moratoria. Pero Indonesia dijo en una declaración de la OMC que, a medida que más importaciones han pasado a la entrega digital, como películas, videojuegos y música, los países de bajos ingresos y en desarrollo perdieron 56.000 millones de dólares de ingresos arancelarios entre 2017 y 2020. Indonesia añadió que los aranceles digitales ayudarían a los desarrolladores locales de software y a los proveedores de contenidos a competir mejor con los gigantes tecnológicos mundiales.

Los grupos industriales estadounidenses también pidieron que la prohibición de los aranceles digitales se hiciera permanente para poner fin a las amenazas perpetuas de algunos países de bloquear la renovación para intentar obtener concesiones en otros ámbitos.

"Es un alivio ver que la moratoria sobrevive, por los pelos", dijo Tiffany Smith, vicepresidenta de política comercial mundial del Consejo Nacional de Comercio Exterior, un grupo que representa a las grandes empresas estadounidenses.

"El interminable brinkmanship en torno a la moratoria merma la capacidad de avanzar en una agenda más amplia si se trata de cuestiones importantes y socava la viabilidad de la OMC como foro útil para los ministros de comercio", añadió Smith.

En caso de que la moratoria acabe hundiéndose, un resultado probable es que unos 140 países que la apoyan acordarían renovarla como parte de una "iniciativa de declaración conjunta" de la OMC, que representaría a la mayoría de las principales economías, dijo William Reinsch, experto en comercio del grupo de reflexión Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington.

"Eso proporcionaría un mínimo de tranquilidad a la comunidad empresarial", añadió Reinsch.