La startup detrás de You.com está recaudando 50 millones de dólares en capital fresco, dijo una persona familiarizada con el esfuerzo, ya que busca un punto de apoyo en el creciente mercado de asistentes con inteligencia artificial.

La casi finalizada financiación de serie B valoraría a la empresa de cuatro años que está detrás de You.com, SuSea Inc, entre 700 y 900 millones de dólares, dijo la persona a Reuters.

Después de que ChatGPT despertara el interés por el motor de búsqueda de You.com con inteligencia artificial a principios de 2023, algunos de sus usuarios empezaron a buscar en otra parte. Microsoft renovó su motor de búsqueda Bing con un chatbot de IA propio, mientras que Google, de Alphabet, añadió respuestas generadas por IA para consultas más matizadas.

Los 11 millones de visitantes de You.com en mayo reflejaron un aumento del tráfico web en lo que va de año, pero la cifra seguía estando por debajo de su pico de 20 millones en febrero de 2023, según datos de Similarweb. Se calcula que las descargas de su aplicación han disminuido un 69% en lo que va de 2024, en comparación con el mismo periodo del año pasado, según Sensor Tower, una empresa de inteligencia de mercado. Otras startups de IA se han enfrentado a vientos en contra similares.

En este contexto, la empresa con sede en Palo Alto, California, ha transformado You.com en un asistente de IA centrado en la productividad y en la búsqueda en Internet, según muestra su sitio web.

Richard Socher, su consejero delegado y antiguo científico jefe de Salesforce, declaró a Reuters a principios de este año que You.com podría elaborar prosa o código informático, así como navegar por un mar de tecnologías para determinar la respuesta correcta a la consulta de un usuario.

Socher no respondió a una solicitud de comentarios para este reportaje.

El mercado de los asistentes de IA potentes es incipiente y está abarrotado. Google, Microsoft, OpenAI, creador de ChatGPT, y ahora Apple, se encuentran entre los grandes nombres que impulsan nuevas capacidades similares a las de los agentes para sus muchos millones de usuarios.

You.com cobra 15 dólares al mes por su suscripción premium para consumidores cuando se factura anualmente, y da acceso a los mejores modelos de IA de toda la industria, además de otras herramientas de productividad. Las suscripciones alternativas de Google, Microsoft y OpenAI cuestan unos 20 dólares mensuales.

La persona familiarizada con la recaudación de fondos de You.com dijo que sus ventas van en aumento. Desde enero, los ingresos recurrentes anuales de la empresa se han multiplicado por cinco, dijo la persona, sin especificar la cifra en dólares. You.com tiene ingresos por suscripciones tanto de consumidores como de empresas, dijo la persona.

La empresa de capital riesgo Georgian lidera la recaudación de fondos, con capital aportado también por anteriores patrocinadores de You.com, dijo la persona.

Los representantes de Georgian no respondieron a una solicitud de comentarios. (Información de Jeffrey Dastin en San Francisco; Información adicional de Krystal Hu en Nueva York; Edición de Muralikumar Anantharaman)