El auge de la inteligencia artificial aumentará la dependencia de los bancos de las grandes empresas tecnológicas estadounidenses, lo que creará nuevos riesgos para el sector, según los ejecutivos bancarios europeos.

El entusiasmo en torno al uso de la inteligencia artificial (IA) en los servicios financieros -ampliamente utilizada ya para detectar el fraude y el blanqueo de dinero- se ha disparado desde el lanzamiento del chatbot viral ChatGPT de OpenAI a finales de 2022, a medida que los bancos examinan formas de desplegar la IA generativa.

Pero en una reunión de ejecutivos de fintech celebrada esta semana en Ámsterdam, algunos expresaron su preocupación por que la cantidad de potencia informática necesaria para desarrollar capacidades de IA haga que los bancos dependan aún más de un número reducido de proveedores tecnológicos.

El director de análisis de ING, Bahadir Yilmaz, que está a cargo del trabajo de IA del banco holandés, dijo a Reuters que esperaba depender de las empresas de Big Tech "cada vez más en el futuro", para la infraestructura y la maquinaria.

"Siempre las necesitaremos porque a veces la potencia de las máquinas que se necesita para estas tecnologías es enorme. Tampoco es realmente factible que un banco construya esta tecnología", dijo.

La dependencia de los bancos de un pequeño número de empresas tecnológicas era "uno de los mayores riesgos", dijo Yilmaz de ING, haciendo hincapié en que los bancos europeos en particular necesitaban asegurarse de que podían moverse entre diferentes proveedores de tecnología y evitar lo que él llamó "vendor lock-in".

Gran Bretaña propuso el año pasado normas para regular la fuerte dependencia de las empresas financieras de empresas tecnológicas externas, como Microsoft, Google, IBM y Amazon. A los reguladores les preocupa que los problemas de una sola empresa de computación en nube puedan hacer caer los servicios de muchas instituciones financieras.

"La IA requiere enormes cantidades de computación y, en realidad, la única forma en que se va a poder acceder a esa computación (potencia de cálculo) de forma sensata es desde la gran tecnología", dijo Joanne Hannaford, que dirige la estrategia tecnológica en el banco corporativo Deutsche Bank, a una audiencia en la conferencia Money20/20 a principios de esta semana.

Hannaford dijo que existen requisitos para que el banco notifique a los reguladores cuando trasladan datos a la nube, lo que podría complicarse mucho más a medida que aumente el uso de la computación en nube.

Los bancos también tienen que comunicar a los reguladores el riesgo de no aprovechar la potencia de la computación en nube, lo que supondría un coste de oportunidad, añadió.

La IA ocupó un lugar destacado en la agenda de la conferencia de Ámsterdam.

El consejero delegado de la startup francesa de IA Mistral AI, considerada como la respuesta de Francia a OpenAI, dijo a los asistentes que existían "sinergias" entre sus productos GenAI y los servicios financieros.

"Vemos muchas oportunidades en la creación de análisis y el seguimiento de la información... que es algo que realmente les gusta hacer a los banqueros", afirmó Arthur Mensch.

ING está probando un chatbot de IA que actualmente se utiliza para el 2,5% de los chats entrantes de atención al cliente. A la pregunta de cuánto tiempo pasará hasta que el chatbot pueda gestionar la mitad o más de las conversaciones de atención al cliente, Yilmaz dijo que en el plazo de un año.

En su primera declaración sobre la IA, el organismo de control de valores de la Unión Europea afirmó la semana pasada que los bancos y las empresas de inversión no pueden eludir su responsabilidad en la sala de juntas y tienen la obligación legal de proteger a los clientes cuando utilicen la IA. Advirtió de que es probable que la tecnología tenga un impacto significativo en la protección de los inversores minoristas. (Reportaje de Elizabeth Howcroft Edición de Tommy Reggiori Wilkes, David Evans y Louise Heavens)