El gigante taiwanés del diseño de chips MediaTek está desarrollando un chip para ordenadores personales basado en Arm que ejecutará el sistema operativo Windows de Microsoft, según tres personas familiarizadas con el asunto.

El mes pasado, Microsoft dio a conocer una nueva generación de ordenadores portátiles que incorporan chips diseñados con tecnología de Arm Holdings que proporcionan potencia suficiente para ejecutar las aplicaciones de inteligencia artificial que, según los ejecutivos, son el futuro de la informática de consumo. El chip MediaTek está orientado a este esfuerzo.

Los planes de la compañía de software apuntan a Apple, que ha lanzado sus propios chips basados en Arm para ordenadores Mac desde hace unos cuatro años. Y la decisión de Microsoft de optimizar Windows para Arm podría amenazar el largo dominio de Intel en el mercado de los PC.

MediaTek y Microsoft declinaron hacer comentarios.

El chip MediaTek para PC se lanzará a finales del año que viene, después de que expire el acuerdo de exclusividad de Qualcomm para suministrar chips para ordenadores portátiles, dijeron dos de las personas citadas. El chip se basa en los diseños ya preparados de Arm, que pueden acelerar significativamente el desarrollo porque se necesita menos trabajo de diseño al utilizar componentes de chip ya preparados y probados.

No estaba claro de inmediato si Microsoft ha aprobado el chip para PC de MediaTek para el programa Copilot+ de Windows.

Ejecutivos de Arm han dicho que uno de sus clientes utilizó los componentes ya preparados para construir un chip en unos nueve meses para un diseño que ya está completo, lo que no es el de MediaTek. Para las empresas con experiencia en el diseño de chips, los chips avanzados suelen tardar bastante más de un año en construirse y probarse, dependiendo de su complejidad.

En 2016, Microsoft recurrió a Qualcomm para encabezar el traslado del sistema operativo Windows a la arquitectura de procesador subyacente Arms, que desde hace tiempo alimenta los teléfonos inteligentes y sus pequeñas baterías. Microsoft concedió a Qualcomm un acuerdo de exclusividad para desarrollar chips compatibles con Windows basados en Arm hasta 2024, según informó Reuters el año pasado.

Dado que el acuerdo de exclusividad de Qualcomm con Microsoft está a punto de expirar, otros diseñadores han optado por construir chips que ayuden a impulsar el último impulso de Microsoft para utilizar diseños Arm. Durante décadas, las máquinas Windows han dependido de la arquitectura de chips fabricada por Advanced Micro Devices e Intel.

Nvidia y AMD están trabajando en diseños Arm para máquinas Windows, según informó Reuters el año pasado. El esfuerzo de Nvidia para su chip de PC implica la ayuda de MediaTek, según una persona familiarizada con el asunto. El esfuerzo de MediaTek para un chip de PC es independiente de su colaboración con Nvidia, dijeron dos de las personas. (Reportaje de Max A. Cherney en San Francisco; Edición de Kenneth Li y Josie Kao)