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MP MATERIALS CORP.

(MP)
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Diferido Nyse  -  22:00 01/12/2022
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14/11Litio: ¿la burbuja especulativa del oro blanco?
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03/11Transcript : MP Materials Corp., Q3 2022 Earnings Call, Nov 03, 2022
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03/11MP Materials Corp. informa de los resultados de producción del tercer trimestre finalizado el 30 de septiembre de 2022
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MP Materials Corp.: ¿Demasiado bueno para ser verdad?

26/09/2022 | 16:28

Navegar sobre un discurso de transición energética e independencia estratégica para atraer el favor de los inversores privados, este es el credo que parece haber elegido la empresa estadounidense MP Materials. En este artículo, descubrirá la increíble historia de MP Materials y cómo esta empresa, bajo la apariencia de una lucha patriótica-energética, es una burda trampa para los inversores privados.

Sobre el papel, la propuesta para los inversores minoristas es la siguiente: 

MP Materials es el único productor de tierras raras en Estados Unidos y el único productor de neodimio en Occidente (China controla el grueso de la producción mundial). Estos metales estratégicos son esenciales para casi todas las industrias, en particular para la defensa, la tecnología y las nuevas aplicaciones industriales, como las baterías para vehículos eléctricos. En la era de la transición ecológica que vivimos, pero también de la independencia energética reforzada desde la guerra comercial entre China y la América de Donald Trump, luego la guerra de Ucrania en 2022 que ha redividido a Occidente y Oriente, MP Materials es un actor esencial para mantener a Estados Unidos seguro y próspero. MP Materials acaba de recibir el apoyo del Pentágono, lo que refuerza un discurso ya perfecto ante una clientela de inversores minoristas.

Desgraciadamente, hay todas las banderas rojas de un esquema dudoso aquí. Aquí tienes algunas ideas reales para prepararte para lo que viene: un activo con una historia poco gloriosa (Mountain Pass), un director general llamativo sin experiencia en la industria minera, la participación de dos fondos de cobertura dudosos "hedges funds" (uno de los cuales está dirigido por dicho director general), una cotización a través de un SPAC patrocinado por Chamath Palihapitiya (nunca es una buena señal dado el pasivo del personaje), una relación incestuosa con el accionista chino vinculado al PCC, una valoración delirante, ventas masivas de información privilegiada, una investigación judicial en curso y la salida a la superficie de la ola de la "tecnología verde" y los "vehículos eléctricos". Vamos a por el débunkage

Así que, si no te importa, vamos a empezar por el principio: los metales raros. 

A menudo escuchamos este bárbaro término de metales raros sin entender realmente qué los hace tan raros. 

La mayoría de nuestros objetos electrónicos cotidianos (smartphones, ordenadores, etc.) contienen metales (cuyos nombres seguramente le sonarán) como el aluminio, el cobre, el estaño, el hierro, el cobalto, el litio, el silicio, pero también metales menos conocidos por el gran público como el itrio, el terbio, el indio, el europio, el praseodimio, etc. Estos metales, más o menos raros, se encuentran en la tabla periódica de los elementos (esto seguro que te recuerda a tus clases del colegio, ¿verdad?). 

Fuente: Udt.cl 
El término metales raros se inspira en el de tierras raras, que en el siglo XVIII se refería a una agrupación de 17 metales con propiedades químicas similares en la tabla periódica de los elementos, cuya extracción era complicada en aquella época. Sin embargo, hoy en día, el término metal raro no se refiere a ningún criterio universal de rareza. Todo depende del parámetro que se considere (dificultad de extracción, concentración en el suelo, producción, etc.). Algunos de estos metales raros no están muy presentes en la corteza terrestre (por ejemplo, el platino, cuya concentración media en el suelo es de unos 0,005 mg/kg) y otros no (por ejemplo, el cerio se considera raro, aunque está más presente que el cobre, que no se considera raro). Las tierras raras suelen estar mezcladas y obtenerlas en forma purificada es difícil y muy contaminante. Un metal también puede considerarse raro sólo porque se produce poco, como en el caso del paladio, por ejemplo, que se produce 7.000 veces menos que el hierro. Por último, en lugar de hablar de metales raros, es más preciso hablar de metales estratégicos. De los 47 metales estratégicos que figuran en la lista, hay 42 metales minerales, entre ellos 17 tierras raras. En resumen, los metales raros son aquellos sobre los que existe un nivel muy alto de tensión económica y geopolítica. 

Recuerde estas tres cosas para el resto del artículo: 

  • A pesar de su nombre, muchas tierras raras son abundantes y están sobreabastecidas "oversupply". Hay muchas fluctuaciones -en su mayoría especulativas-, pero la dinámica a largo plazo está claramente a favor de un equilibrio de fuerzas que favorece a la demanda sobre la oferta. Además, se descubren constantemente nuevos yacimientos y quedan grandes zonas sin explorar. 
  • La extracción no es rentable en ninguna parte, excepto en China, donde las condiciones laborales y las normas medioambientales son mucho más bajas que en Norteamérica. 
  • Lo delicado no es tanto la extracción de tierras raras como su refinado. Esto último es un desastre ecológico. Por el momento, los principales emplazamientos se encuentran en Asia, sobre todo en China y Malasia (cerca de los grandes yacimientos que pueden explotarse económicamente). No tiene sentido extraer tierras raras si no se dispone de la capacidad de refinado... lo que resulta muy caro, y un desastre ecológico. 

Para saber más sobre este sector, le invito a consultar nuestra Lista Temática sobre el tema. 

Ahora que sabes de qué estamos hablando, podemos entrar en el fondo de la cuestión. 

La historia del yacimiento de Mountain Pass, ahora gestionado por MP Materials, recuerda inmediatamente a la película Gold, de Matthew McConaughey, que presenta de forma lúdica un clásico esquema de fraude minero. 

  • Un activo no tan idílico 

Hablemos del principal activo de MP, el yacimiento de Mountain Pass en California, cerca de la frontera con Nevada, en la carretera entre Las Vegas y Los Ángeles. Este yacimiento ha sido explotado desde 1951 por varios propietarios: Molybdenum Corp of America, luego Unucal desde 1977, Chevron se hizo cargo en 2005, luego MolyCorp desde 2010 hasta su quiebra en 2015 y finalmente MP Materials desde entonces. 

El historial del anterior propietario, MolyCorp, es obviamente preocupante. MolyCorp quebró en 2015 tras no haber podido rentabilizar nunca su negocio de minería de tierras raras (una primera señal no muy tranquilizadora). 

Tenga en cuenta que el sitio de Mountain Pass se vendió con un descuento cada vez: varios fondos de capital privado "private equity" lo compraron a Chevron por 80 millones de dólares antes de colocarlo en MolyCorp (MolyCorp luego procedió a una oferta pública inicial y recaudó 400 millones de dólares) y luego JHL Capital (el fondo de cobertura dirigido por James Litinski, el actual CEO y presidente de MP Materials) lo compró de nuevo por solo 20 millones de dólares en el verano de 2017. Unas migajas para un activo presentado como "hiper rentable y estratégico" . 

Fuente: MP Materials

Tras su incorporación, MP Materials se reposicionó en la extracción de neodimio y praseodimio (dos de los 17 metales de tierras raras utilizados en baterías y turbinas eólicas), cerio (utilizado en catalizadores de automoción, pulido de vidrio y LED), lantano (utilizado en baterías recargables, lentes fotográficas y herramientas de visión nocturna) y europio (utilizado en láseres, imágenes médicas y motores de coches eléctricos). 

Fuente: MP Materials

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  • Gestión cuestionable 

MP Materials salió a bolsa a través de un SPAC llamado Fortress (no confundir con New Fortress Energy) y patrocinado por Chamath Palihapitiya y Softbank por 1.000 millones de dólares en el verano de 2020 (por un activo que se compró por 20 millones de dólares, como recordatorio). 

El especialista chino en tierras raras Shenghe Resources Holding (controlado en parte por el gobierno chino) posee el 7,5% de MP Materials y aporta una experiencia técnica de la que carece el equipo directivo de MP Materials. Recuerde lo que se explicó al principio de este artículo: son personas de fondos de cobertura que no tienen experiencia en la industria minera). 

En el momento de la cotización de MP Materials se firmó un contrato en el que se estipulaba que la empresa vendería toda su producción a Shenghe, que se encargaría del refinado. Este contrato entre MP Materials y Shenge se firmó convenientemente justo antes de que MP saliera a bolsa a través de un SPAC. Ahora hay una demanda por ello. Un informe de Bonitas Research explica en detalle la demanda. Básicamente, Shenghe pagó en exceso a MP Materials porque exageró los niveles de concentración de tierras raras en los suelos de Mountain Pass, inflando artificialmente los beneficios potenciales de la empresa y permitiendo a los iniciados vender a precios artificialmente altos. Para leer más, vaya aquí

  • Depende de un actor chino 

Mala suerte para MP Materials, hay otro informe condenatorio sobre ellos y esta vez de Grizzly Report. Según ellos, MP Materials está de hecho completamente bajo el control de Shenghe y, por extensión, del gobierno chino. El informe se explaya sobre lo fantasioso de las proyecciones financieras de MP Materials, e incluso sin ser un experto en el sector, los argumentos de Grizzly son obvios. Además de poner de manifiesto serias dudas sobre la calidad de las reservas en el emplazamiento de "Mountain Pass".

Fuente: Grizzly Report

Incluso sin comentar la calidad del informe de Grizzly (o de Bonitas)), una vez más, el refinado de metales estratégicos y especialmente de tierras raras es un proceso extraordinariamente complejo, caro y sensible desde el punto de vista medioambiental. Por ello, parece impensable que una start-up como MP Materials (lanzada por financieros y salida de la nada para comprar los intereses de Mountain Pass por una miseria en 2017) tenga el control de estos procesos. 

Cualquiera que piense en apostar por un productor de tierras raras estadounidense (lo que tiene sentido en el tenso clima geopolítico entre EE.UU. y China) debe darse cuenta de que el 100% de los ingresos de MP Materials se generan a través de su cliente chino Shenghe, que compra toda su producción. 

Por ahora, el aumento exponencial de los ingresos está vinculado a una verdadera burbuja del precio de las tierras raras y al acuerdo de domesticación exclusivo firmado con Shenghe. Pero, a pesar de las promesas, la producción de la planta de Mountain Pass está estancada en 10.000 toneladas por trimestre: un volumen totalmente insuficiente para pagar la gran infraestructura de refinado que MP ha prometido a sus inversores que desarrollará y pondrá en marcha este año. Si la burbuja de las tierras raras se desinfla (como siempre ocurre), podría ser el final del camino.

Fuente: MarketScreener

Lo lamentable es que muchos "influencers de las finanzas" promocionan la empresa y animan a los novatos a comprar sus acciones (incluido Jim Cramer). 

Conclusión 

Cuidado con el relato bien elaborado sobre las tensiones entre China y Estados Unidos y la demanda de tierras raras que se disparará con los vehículos eléctricos. En la bolsa, todos los trucos utilizan este proceso narrativo ("El futuro es hermoso, no pierdas el tren"). En este caso, hay múltiples indicios de que la situación no pinta bien.


© MarketScreener.com 2022
Valores citados en el artículo
Varia.ÚltimoVar. 1Ene
ALBEMARLE CORPORATION -0.97%275.29 Cotización diferida.17.76%
CHEVRON CORPORATION -0.45%182.49 Cotización diferida.56.21%
GRIZZLY DISCOVERIES INC. 0.00%0.1 Cotización diferida.100.00%
LIVENT CORPORATION -3.79%26.93 Cotización diferida.10.46%
LYNAS RARE EARTHS LIMITED 2.50%9.02 Cotización diferida.-13.47%
MP MATERIALS CORP. -0.96%32.93 Cotización diferida.-27.50%
NEW FORTRESS ENERGY INC. -0.67%50.56 Cotización diferida.109.44%
SHENGHE RESOURCES HOLDING CO., LTD -0.34%14.57 Precio de cierre.-25.74%
SOCIEDAD QUÍMICA Y MINERA DE CHILE S.A. -2.06%97.12 Cotización diferida.92.58%
SOFTBANK GROUP CORP. 0.13%6055 Cotización diferida.11.28%
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Información financiera
Ventas 2022 519 M - 503 M
Resultado Neto 2022 260 M - 252 M
Deuda neta 2022 311 M - 302 M
P/E ratio 2022 25,3x
Rendimiento 2022 -
Capitalización 5 903 M 5 903 M 5 724 M
VE / Ventas 2022 12,0x
VE / Ventas 2023 11,4x
Nro. de Empleados 365
Flotante 81,7%
Gráfico MP MATERIALS CORP.
Duración : Período :
MP Materials Corp. : Análisis técnico gráfico MP Materials Corp. | MarketScreener
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Precio objetivo promedio 44,79 $
Diferencia / Objetivo Promedio 34,7%
Revisiones del BPA
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