El minorista británico de ropa Next mantuvo el miércoles su previsión de beneficios anuales tras informar de un aumento del 5,7% en las ventas a precio completo del primer trimestre, ligeramente por encima de sus previsiones.

Con más de 800 tiendas en el Reino Unido e Irlanda y casi 8 millones de clientes en Internet, Next se considera a menudo un indicador de cómo les va a los consumidores británicos.

El grupo reiteró que espera que sus ventas en el segundo trimestre sean más débiles que las del primer trimestre hasta el 27 de abril porque el año pasado se benefició de un tiempo especialmente cálido desde finales de mayo hasta finales de junio.

Prevé un beneficio antes de impuestos de 960 millones de libras (1.200 millones de dólares) en su ejercicio 2024/25, frente a los 918 millones de libras de 2023/24.

También mantuvo su previsión de que las ventas a precio completo aumentaran un 2,5% a lo largo del año, guiándose por una caída del 0,3% en el segundo trimestre y una subida del 2,5% en el tercer y cuarto trimestres.

Las acciones de Next bajaron un 1% en las primeras operaciones del miércoles, reduciendo las ganancias de 2024 al 10%, lo que refleja la falta de una mejora de los beneficios para el año.

Las ventas en tienda del primer trimestre fueron planas, mientras que las ventas en línea aumentaron un 8,8%.

El mes pasado, Next afirmó que las perspectivas para los consumidores británicos eran las más brillantes desde antes de la pandemia.

Dijo que los factores positivos incluían que los salarios subieran más rápido que los precios y una inflación cero en los productos propios del grupo. Los factores de riesgo eran el debilitamiento del mercado laboral y que los consumidores tuvieran que renegociar las hipotecas a tipos más altos.

"Next debería beneficiarse de la mejora de los ingresos reales disponibles en el Reino Unido, aunque todavía puede verse afectado en cierta medida por el impacto retardado de la subida de los tipos de interés", afirmaron los analistas de RBC Europe.

Los datos del sector publicados el martes mostraron que los precios de la ropa y el calzado en el Reino Unido cayeron en abril, ya que los minoristas ofrecieron promociones para animar el gasto de los consumidores.

Next ha previsto que sus precios de venta en artículos similares bajen un 2,0% en el primer semestre respecto al año pasado, con una deflación del 0,5% en el segundo semestre.

La semana pasada, su rival Primark elevó sus perspectivas de beneficios a pesar de advertir que el entorno de consumo "sigue siendo blando". (Reportaje de James Davey; Edición de Sachin Ravikumar y Barbara Lewis)