Los precios del cacao volvieron a subir el jueves por encima de los 10.000 dólares por tonelada métrica, dirigiéndose hacia máximos históricos, al empeorar la crisis de suministro de la industria chocolatera después de que el principal productor, Costa de Marfil, interrumpiera las exportaciones de cacao para junio y las ventas a plazo para la próxima temporada.

Eso siguió a los informes del miércoles de que Ghana, el segundo mayor productor mundial del ingrediente del chocolate, está considerando retrasar la entrega de hasta 350.000 toneladas de granos para la próxima temporada debido a las malas cosechas.

El cacao ha duplicado con creces su precio este año, y ahora es más caro que muchos metales. Los futuros del cacao para septiembre en Nueva York, en la bolsa ICE, alcanzaron un máximo de seis semanas de 10.308 dólares la tonelada, y se liquidaron con una subida del 2,6%, a 10.110 dólares la tonelada.

"Es un problema masivo, Costa de Marfil y Ghana están un 30% por debajo del año pasado en cuanto al tamaño de la cosecha. Nadie sabe cómo compensar el cacao que falta, no hay suficientes habas a corto plazo para abastecer el mercado", dijo un comerciante.

Fuentes informaron anteriormente a Reuters de que Costa de Marfil ha suspendido la compra y exportación de cacao para junio en un intento de mantener existencias suficientes para los transformadores locales que se han quedado sin habas para mantener sus fábricas en funcionamiento.

Añadieron que la prohibición podría ampliarse más allá de junio y abarcaría a multinacionales como Cargill, Barry Callebaut, CEMOI y Olam, lo que significa que las fábricas europeas que esperan habas marfileñas tendrán que recurrir a otras fuentes.

Mientras tanto, el mayor productor mundial de cacao también ha paralizado las ventas a plazo de la cosecha de la próxima temporada, que será de 940.000 toneladas métricas, un 35% menos que hace un año, a la espera de más claridad sobre la producción.

El déficit de la temporada actual hizo que Costa de Marfil sobrevendiera la cosecha principal de octubre a marzo de 2023/24, lo que le obligó a refinanciar contratos por 150.000 toneladas de habas en la cosecha intermedia actual.

Ghana también está pasando apuros con las ventas a plazo, ya que pretende refinanciar 350.000 toneladas de alubias debido a las inciertas perspectivas de la cosecha, y algunas fuentes han declarado a Reuters que sólo ha vendido a plazo 100.000 toneladas para 2024/25.

El país vende regularmente a un año vista alrededor del 80% de su cosecha, que suele totalizar entre 750.000 y 850.000 toneladas. No se espera que su cosecha actual supere las 500.000 toneladas y los comerciantes temen que no repunte significativamente la próxima temporada.

La producción fresca de países no africanos como Brasil y Ecuador tardará un par de años en llegar al mercado, según el analista de StoneX Vladimir Zientek.

"El mercado está muy escaso de alubias, y no mejorará", afirmó.

El cacao londinense de septiembre se liquidó con una subida del 3,7%, a 8.222 la tonelada.

En otras materias primas blandas, el azúcar en bruto de julio subió un 2,6% a 19,59 centavos la libra, mientras que el azúcar blanco de agosto ganó un 2,3% a 567,40 dólares la tonelada.

El café robusta de septiembre subió 7 dólares, o un 0,2%, a 4,093 dólares la tonelada, mientras que el café arábica de septiembre subió un 0,6%, a 2,2625 dólares la libra. (Reportaje de Maytaal Angel; información adicional de Marcelo Teixeira; edición de David Evans y Bill Berkrot)