El personal de la principal agencia medioambiental de Brasil ha votado a favor de la huelga en al menos 10 estados, según informó el viernes su sindicato, lo que amenaza con retrasar aún más las licencias de petróleo y gas, ralentizar las importaciones de automóviles y obstaculizar los esfuerzos para combatir la destrucción de la selva amazónica.

Los trabajadores de las oficinas de Río de Janeiro de la agencia medioambiental Ibama, que gestiona las licencias de la industria petrolera, acordaron a última hora del jueves iniciar la huelga el 24 de junio, según un comunicado del sindicato nacional Ascema. Un dirigente sindical dijo que Río era uno de los 10 estados en los que el personal se había sumado a la huelga.

Se espera que la congelación afecte a la concesión de licencias medioambientales para más de una docena de empresas del sector del petróleo y el gas, entre ellas la estatal brasileña Petrobras y productores independientes como Equinor, 3R Petroleum, Enauta y Prio.

"La falta de diálogo por parte del gobierno nos llevó a esta huelga, que lamentablemente profundizará los ya significativos impactos en varios sectores, especialmente en el de petróleo y gas", dijo el director del sindicato carioca Asibama-RJ, Leandro Valentim, en un comunicado.

El Ibama no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Desde principios de 2024, el personal de la agencia ha frenado la concesión de licencias medioambientales y otros servicios de interés para el gobierno, sin convocar oficialmente una huelga.

La ralentización ha tenido efectos en toda la economía brasileña, desde los proyectos energéticos hasta la importación de vehículos. En mayo, Petrobras dijo que los retrasos en la concesión de licencias podrían afectar a alrededor del 2% de la producción anual de la empresa si persisten.

Petrobras no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios sobre la votación para declarar la huelga.

Junto con el sindicato de trabajadores Ibama en al menos 10 estados, los trabajadores del Distrito Federal y una rama para los trabajadores del Ministerio de Medio Ambiente también han declarado sus planes de huelga, dijo a Reuters el líder sindical nacional Wallace Lopes.

La votación en todo el país concluirá el viernes, añadió.

Su decisión también podría perjudicar la lucha del presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva contra la destrucción ilegal de la selva amazónica si el personal del Ibama encargado de vigilar la deforestación abandona el trabajo. (Reportaje de Jake Spring en Sao Paulo y Fabio Teixeira en Río de Janeiro; Edición de Brad Haynes, Gabriel Araujo y Jan Harvey)