El grupo inmobiliario austriaco Signa podría ver cómo más de sus unidades solicitan el concurso de acreedores tan pronto como esta semana, ya que el imperio inmobiliario se está quedando sin liquidez, dijeron el lunes personas con conocimiento directo del asunto.

El grupo, controlado por un magnate austriaco pero cuyo negocio está anclado en Alemania, mantuvo conversaciones con Elliott Investment Management para intentar conseguir fondos, según una de las personas, que describió la lucha de la empresa por conseguir efectivo.

Signa no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios. Elliott declinó hacer comentarios.

Signa, propietaria del edificio Chrysler de Nueva York, así como de decenas de proyectos de alto perfil y grandes almacenes en Alemania, Austria y Suiza, está controlada por el magnate austriaco René Benko.

Sus dificultades convierten al grupo en la mayor víctima potencial de un desplome inmobiliario europeo, desencadenado por la mayor subida de los costes de los préstamos en los 25 años de historia del euro, que ha golpeado con más fuerza a Alemania y Suecia.

El viernes, Signa Real Estate Management se declaró insolvente en un tribunal local de Berlín, según una presentación judicial.

Ello supuso un empeoramiento de las condiciones del grupo, que, según otra persona con conocimiento del asunto, estaba tratando de conseguir nueva financiación para llegar hasta finales de año.

El grupo, que valora sus activos en 27.000 millones de euros (29.000 millones de dólares), está formado por numerosas filiales.

Se ha endeudado fuertemente con los bancos, incluido el suizo Julius Baer, que reveló que tenía una exposición de más de 600 millones de francos suizos (678 millones de dólares).

Otros también han prestado, incluido el Raiffeisen Bank International de Austria.

A principios de este mes, uno de sus ejecutivos, Hannes Moesenbacher, identificó una gran exposición a un cliente de 755 millones de euros, refiriéndose al grupo de Benko, según una persona con conocimiento del asunto.

BayernLB y Helaba, los bancos regionales respaldados por el Estado para dos de los estados más prósperos de Alemania, Baviera y Hesse, han prestado al grupo varios cientos de millones de euros cada uno, dijeron personas con conocimiento del asunto.

La construcción ya se ha paralizado en seis emplazamientos de Signa en Alemania, incluido uno de los edificios más altos del país, que abarca planes para casi 200.000 metros cuadrados de espacio.

Había estado avanzando a buen ritmo este año en el rascacielos Elbtower de 64 plantas previsto en Hamburgo, hasta que dejó de pagar al constructor, que paralizó las obras.

Alemania, la mayor economía de Europa, se encuentra inmersa en una crisis inmobiliaria después de que una fuerte subida de los tipos de interés y de los costes de construcción obligara a algunos promotores a declararse insolventes y a paralizar los acuerdos y la construcción.

El sector inmobiliario fue uno de los pilares de la economía alemana durante años, representando aproximadamente una quinta parte de la producción y uno de cada 10 puestos de trabajo. Impulsados por los bajos tipos de interés, miles de millones se canalizaron hacia el sector inmobiliario, que se consideraba estable y seguro.

Ahora, una fuerte subida de los tipos ha puesto fin a la racha, abocando a algunos promotores a la insolvencia al congelarse las operaciones y caer los precios.

La debilidad del sector inmobiliario comercial en Estados Unidos, ya que las oficinas siguen vacías tras la pandemia, y las dificultades de los principales promotores inmobiliarios en China han centrado la atención mundial en el sector.

(1 dólar = 0,9168 euros)

(1 $ = 0,8855 francos suizos) (Reportaje de Matthias Inverardi; redacción de John O'Donnell Edición de Miranda Murray, Sharon Singleton y Mark Potter)