PARÍS, 13 de junio (Reuters) - El fabricante francés de automóviles Renault presentó el jueves un deportivo eléctrico, el primero de una gama prevista de vehículos eléctricos premium, que podría ayudarle a luchar contra la inminente competencia de China y acaparar cuota en una categoría que supera al resto del mercado.

Las empresas automovilísticas europeas obtuvieron un breve respiro frente a la creciente competencia china después de que la UE dijera el miércoles que impondría aranceles de hasta el 38% a las importaciones chinas de VE.

Pero se espera que los aranceles sólo frenen el aumento de las ventas previsto por las empresas chinas, que también están construyendo fábricas en la región.

Más conocida por sus coches de gama media y baja Renault y Dacia, Renault planea lanzar siete modelos eléctricos bajo su marca deportiva Alpine para captar mayores márgenes.

El primero, el compacto Alpine eléctrico A290, se basa en el Renault 5, con algunos rasgos del deportivo Alpine que compite en la Fórmula 1.

Tendrá un precio a partir de 38.000 euros (41.000 dólares), muy por debajo de Porsche o Ferrari, compitiendo en cambio con Audi de Volkswagen, BMW, Mercedes y Tesla .

La nueva gama apoyará el crecimiento y el desarrollo internacional de la marca, dijo Renault el jueves.

Renault informó de unos ingresos en el primer trimestre de 11.700 millones de euros (12.640 millones de dólares) y espera aumentar sus volúmenes este año con nuevos lanzamientos. Su objetivo es alcanzar un margen operativo de dos dígitos en 2030, pero se enfrenta a vientos en contra, sobre todo en los modelos eléctricos, que representan el 7% de su negocio.

La demanda de vehículos eléctricos en general se ha ralentizado bruscamente en Europa debido a la reducción de las subvenciones gubernamentales. Renault también se enfrenta a la feroz competencia de los actores chinos de bajo coste y se verá afectado por los aranceles de la UE sobre su Dacia Spring fabricado en China.

A los vehículos eléctricos de gama alta, como el Modelo Y y el 3 de Tesla, el BMW X1, el Mercedes EQ4 y la gama e-tron de Audi, les va mejor, ya que los clientes más adinerados dependen menos de los incentivos.

La cuota de los modelos EV en el mercado de automóviles premium de la Unión Europea se mantiene estable en torno al 17%, según S&P Global Mobility, en comparación con una cuota decreciente en el mercado más amplio, que caerá a alrededor del 12% este año desde cerca del 14% en 2023.

El segmento premium representa ahora el 29% de las ventas de VE de la región, frente al 25% del año pasado, muestran también los datos.

"A pesar de que Alpine no tiene la historia y la continuidad de Porsche, la marca está entrando en un mercado de vehículos 100% eléctricos que está muy fresco y a la espera de dar la bienvenida a nuevos actores", dijo Jamel Taganza, consultor asociado de la empresa de datos y análisis de automoción Inovev.

Renault apunta a unas ventas de 2.000 millones de euros para la división en 2026 y de más de 8.000 millones de euros en 2030, con la mitad fuera de Europa.

Ya conocido en Japón, ve potencial en Corea del Sur y China, donde estima unas ventas de 1.000 millones de euros para 2030.

Renault está muy por detrás de los líderes del mercado. El año pasado vendió 4.328 vehículos Alphine, frente a 330.600 BMW totalmente eléctricos, 222.600 Mercedes eléctricos y 178.000 Audi eléctricos, según la revista especializada alemana Auto Zeitung.

Otros también están entrando en el segmento. Cadillac ha presentado nuevos modelos para Europa en los últimos meses.

El enfoque de Alpine, partiendo de un coupé deportivo y expandiéndose a modelos más accesibles, podría dar sus frutos a largo plazo, añadió Taganza, señalando una estrategia similar adoptada por Porsche con su 911 y Geely con Lotus.

El coche se mostrará en Le Mans al margen de la carrera de resistencia de las 24 Horas de Le Mans este fin de semana. (1 dólar = 0,9255 euros) (Reportaje de Gilles Guillaume, información adicional de Ilona Wissenbach. Redacción de Dominique Patton; edición de David Evans)