Las autoridades españolas han impuesto multas a las aerolíneas de bajo coste Ryanair, easyJet , Vueling y Volotea por un total de 150 millones de euros (163 millones de dólares), según informaron el viernes las asociaciones de consumidores que lideran una campaña de seis años contra las tasas.

Las multas suponen un desafío a los modelos de negocio de las aerolíneas de bajo coste, que pivotan sobre el cobro de tarifas ínfimas por los billetes y la adición de suplementos por cosas como maletas de mano más grandes que antes proporcionaban gratuitamente las aerolíneas tradicionales.

El Ministerio de Derechos de los Consumidores de España multó a las aerolíneas por vulnerar los derechos de los clientes al cobrar por un equipaje de mano más grande, por elegir asiento o por imprimir la tarjeta de embarque, al tiempo que no permitían el pago en efectivo en los mostradores de facturación o para comprar artículos a bordo, dijeron las asociaciones de derechos de los consumidores OCU y Facua, que llevan desafiando estas prácticas desde 2018.

El ministerio abrió una investigación en 2023.

OCU dijo en un comunicado que esperaba que otros países europeos siguieran su ejemplo y sancionaran también esas mismas "prácticas abusivas".

El grupo de la industria aérea española ALA, que confirmó las multas, se apresuró a criticar la decisión del gobierno por considerar que viola las normas del mercado único de la Unión Europea y la libertad de las compañías para fijar sus propios precios.

"Defendemos el derecho del consumidor a elegir la mejor opción de viaje", declaró en un comunicado el presidente de ALA, Javier Gándara, quien añadió que la decisión de España obligaría hasta a 50 millones de pasajeros que sólo viajan con una pequeña bolsa bajo el asiento a pagar por servicios que no necesitan.

El Ministerio de Derechos del Consumidor no hizo comentarios inmediatos. Ryanair, Volotea y Vueling declinaron hacer comentarios sobre la multa, ya que ALA habló en su nombre.

En 2019, un tribunal español dictaminó que la política de Ryanair de cobrar una tasa por el equipaje de mano era "abusiva". Sin embargo, Ryanair continuó con su política, alegando la libertad comercial de las aerolíneas para determinar el tamaño de su equipaje de mano.

El éxito de las aerolíneas de bajo coste y el atractivo de su política de precios bajos ha obligado a muchas aerolíneas tradicionales a dejar de ofrecer servicios como comida y bebida gratis o entretenimiento en vuelos de corta y media distancia.

(1 dólar = 0,9242 euros) (Reportaje de Inti Landauro y Emma Pinedo; Edición de Andrei Khalip y David Holmes)