El fabricante sueco de equipos de defensa Saab informó el viernes de un aumento del 28% en el beneficio operativo del primer trimestre y elevó su previsión de crecimiento orgánico de las ventas gracias a la fuerte demanda en medio de la adhesión de Suecia a la OTAN.

El beneficio operativo del fabricante del caza Gripen fue de 1.190 millones de coronas (109 millones de dólares), frente a los 928 millones del año anterior.

"Lo estamos haciendo muy bien en el mercado", dijo a Reuters el consejero delegado, Micael Johansson. "Tenemos una fuerte entrada de pedidos, muchos pedidos medianos y pequeños que están aumentando, lo que es estupendo como base para la empresa".

Saab elevó su previsión de crecimiento orgánico de las ventas para 2024 al 15-20% desde el 12-16% anterior.

La empresa, que compite con el gigante estadounidense de defensa Lockheed Martin, la francesa Dassault y la británica BAE Systems , ha registrado una fuerte demanda de sus productos durante el último año debido a la agitación geopolítica y a la adhesión de Suecia a la OTAN.

Johansson dijo que la adhesión de Suecia significaba que ahora la empresa podía participar en los procesos de licitación de la alianza.

"Hemos recibido al menos tres pedidos de armas de apoyo y Robot-70 de ese organismo. Teníamos dificultades para acceder a ello cuando no éramos miembros", afirmó.

Las armas de apoyo de Saab incluyen armas antitanque portátiles, mientras que el Robot-70 es un sistema de defensa antiaérea.

La cartera de pedidos aumentó hasta los 18.500 millones de coronas en el trimestre, frente a los 17.000 millones del año pasado. Su cartera de pedidos aumentó a 158.000 millones de coronas desde 133.000 millones.

Saab está aumentando la producción para hacer frente a la demanda y a la cartera de pedidos. Ha contratado a casi 2.500 empleados y ha aumentado los gastos de capital en más de un 50% en 2023, y ha incorporado a otras 725 personas en el primer trimestre de este año.

(1 $ = 10,8794 coronas suecas) (Reportaje de Johan Ahlander, edición de Anna Ringstrom)