Un tribunal superior de Corea del Sur comenzó el lunes a escuchar una apelación de la fiscalía sobre la decisión de un tribunal inferior de absolver al presidente de Samsung Electronics, Jay Y. Lee, de todos los cargos en un caso relacionado con una fusión de empresas de Samsung en 2015.

Los fiscales están apelando contra una sentencia de febrero que declaró a Lee no culpable de todos los cargos, incluidos fraude contable y manipulación de acciones.

Los fiscales habían solicitado una pena de cinco años de cárcel. Lee negó haber actuado mal, argumentando que él y otros ejecutivos actuaron convencidos de que la fusión beneficiaría a los accionistas.

Lee no tuvo que asistir a la audiencia preparatoria del lunes en el Tribunal Superior de Seúl. Las audiencias preparatorias se llevan a cabo para establecer futuros calendarios.

Shim Gi-ho, uno de los fiscales, dijo que a la acusación le resultaba "difícil de aceptar" la decisión del tribunal inferior y propuso llevar al estrado a 11 testigos en la apelación.

Los abogados de Lee y de otros acusados se opusieron a la propuesta, alegando que los testigos no eran independientes del caso ni podían revelar nuevos hechos.

Baik Kang-jin, el presidente del tribunal, dijo que la acusación tendría que presentar razones suficientes para que él aceptara la petición de llamar a nuevos testigos.

El juez programó la próxima vista preparatoria para el 22 de julio.

Samsung Electronics declinó hacer comentarios sobre la apelación.

Lee, de 55 años, y otros antiguos ejecutivos habían sido acusados de diseñar una fusión entre dos filiales de Samsung -Samsung C&T y Cheil Industries- de una forma que trataba mal los intereses de los accionistas minoritarios.

El Tribunal del Distrito Central de Seúl absolvió a Lee y a otros 13 acusados de todos los cargos, afirmando que la decisión de la fusión fue tomada por los consejos de administración de las dos empresas después de un examen.

Lee se reunió el domingo con el primer ministro chino Li Qiang y otros altos cargos del gobierno chino al margen de una cumbre trilateral entre Corea del Sur, China y Japón en Seúl. En la reunión, Li dijo a Lee que China veía con buenos ojos nuevas inversiones de Samsung, según informaron los medios estatales chinos. (Reportaje de Ju-min Park; Reportaje adicional de Joyce Lee; Edición de Ed Davies y Mark Potter)