Un sindicato de Samsung Electronics protagonizó el viernes su primera huelga, señal de una mayor asertividad entre los trabajadores, justo cuando el conglomerado más poderoso de Corea del Sur compite por ponerse al día en chips utilizados en inteligencia artificial (IA).

El Sindicato Nacional de Samsung Electronics (NSEU), cuyos cerca de 28.000 miembros representan más de una quinta parte de la plantilla de la firma, dijo que parará el trabajo durante un día para exigir mejores salarios.

Es poco probable que la huelga tenga un impacto inmediato en la producción o los envíos de semiconductores, pero añadirá presión a Samsung Electronics en su persecución de la IA y en la reducción de una brecha en la fabricación de chips por contrato con la taiwanesa TSMC, según los analistas.

"El propósito de la huelga de hoy es tener una conversación significativa con la dirección", dijo a Reuters Lee Hyun-kuk, funcionario de NSEU. Dijo que el sindicato estaba preparando nuevas acciones para el viernes, sin dar detalles.

Samsung Electronics dijo que no había ningún impacto en la producción o la actividad empresarial. La huelga cayó un día después de un día festivo y el número de empleados de vacaciones anuales fue menor que en el día equivalente del año pasado, dijo la empresa.

El sindicato no reveló cuántos miembros participaron en la huelga a través de las vacaciones anuales.

"Nos hemos comprometido sinceramente con el sindicato y continuaremos las conversaciones con ellos", dijo un funcionario de la empresa.

La cotización de Samsung Electronics subía un 0,1% frente al 0,7% del índice de referencia KOSPI a partir de las 0234 GMT.

Es poco probable que la huelga afecte a la producción de DRAM o memoria flash NAND o provoque escasez de envíos, ya que la fabricación está muy automatizada, según el investigador de mercado TrendForce.

Además, el paro parece implicar a más trabajadores de la sede de la empresa en Seúl que en la producción y está previsto para un solo día después de un día festivo que parte del personal probablemente ya había solicitado tomarse libre, dijo TrendForce.

La huelga sigue a otras protestas de trabajadores en las últimas semanas ante las oficinas de Seúl, así como ante un centro de producción de chips en Hwaseong, al sur de la capital.

Comenzaron después de que Samsung Electronics decidiera aumentar los salarios este año en un 5,1%. El NSEU, el mayor de los cinco sindicatos de la empresa, quiere más compromisos, como la mejora del sistema de primas basado en el rendimiento y un día más de vacaciones anuales.

La semana pasada, una coalición de cinco sindicatos de las filiales de Samsung, incluido otro sindicato más pequeño de Samsung Electronics, pidió al NSEU que buscara la negociación en lugar de la confrontación, indicando que no se unirían a la huelga.

La racha de éxitos de Samsung Electronics se está viendo cuestionada en algunas áreas, como en algunos chips de última generación. Recientemente sustituyó al jefe de su unidad de semiconductores para sortear lo que calificó de "crisis" que afecta a la industria.

La afiliación sindical aumentó rápidamente después de que la empresa se comprometiera en 2020 a poner fin a su práctica de desalentar el crecimiento del trabajo organizado.

Los responsables sindicales afirmaron que, entre los empleados más jóvenes, existe una creciente percepción de que los sindicatos pueden ayudar a crear un lugar de trabajo más justo, mientras que las generaciones más antiguas consideraban que los sindicatos podían perturbar la productividad.

En general, la tasa de afiliación sindical de Corea del Sur ha rondado el 10% desde 2004, según mostraron los datos del Ministerio de Trabajo. (Reportaje de Heekyong Yang y Ju-min Park; Edición de Ed Davies y Christopher Cushing)