Con un telón de fondo de actuaciones de K-pop y música de baile, más de 2.000 trabajadores sindicados de Samsung Electronics se reunieron el viernes en Seúl, celebrando una rara concentración para exigir al gigante tecnológico surcoreano que pague salarios justos.

En los dos últimos años, el Sindicato Nacional de Samsung Electronics (NSEU) ha visto multiplicarse por cuatro su número de afiliados hasta alcanzar unos 28.000, es decir, más de una quinta parte de la plantilla total de la empresa, según informaron responsables sindicales.

El rápido crecimiento de la afiliación al sindicato se produce después de que el conglomerado más poderoso del país se comprometiera en 2020 a poner fin a sus prácticas de desalentar el crecimiento del trabajo organizado.

Jay Y. Lee, presidente de Samsung Electronics, había pedido entonces disculpas públicamente por los escándalos de las tácticas antisindicales y había declarado el fin de una filosofía "no sindicalista".

Los datos gubernamentales muestran que los niveles de afiliación sindical de los trabajadores no han aumentado en Corea del Sur en las dos últimas décadas y siguen siendo relativamente bajos en comparación con otros países de la OCDE. Pero cada vez son más los trabajadores jóvenes que se convencen de las ventajas de la sindicación, según han declarado los responsables sindicales.

Coreando "respetemos el trabajo", los ingenieros y oficinistas sindicalizados también fueron amenizados con música electrónica de baile interpretada por un conocido cómico convertido en DJ, que se viste de monje budista.

También actuaron cantantes de K-pop, que incitaron a los trabajadores sindicados de entre 20 y 30 años a aplaudir y bailar, y la concentración cerca de la oficina de Samsung en el ostentoso distrito de Gangnam de Seúl se asemejó por momentos a una fiesta callejera.

"Nuestras concentraciones no son violentas pero aún así podemos mostrar nuestra fuerza", dijo Choi Young-wook, un ingeniero de chips de Samsung de 27 años, que llevaba una gorra negra con el logotipo del sindicato.

PERMISOS, PRIMAS

La concentración se produce cuando la racha de éxitos de Samsung parece tambalearse en algunas áreas, incluidos los chips semiconductores de última generación.

Samsung sustituyó esta semana al director de su unidad de semiconductores afirmando que era necesaria una nueva persona en la cúpula para sortear lo que calificó de "crisis" que afecta a la industria de los chips.

La empresa ha decidido aumentar los salarios este año en un 5,1% y, aunque el sindicato no se opone necesariamente a dicha subida, quiere un día más de vacaciones anuales, así como primas transparentes basadas en el rendimiento, según ha declarado el sindicato.

Las negociaciones entre la empresa y el sindicato se reanudaron el 21 de mayo, según el sindicato, aunque algunos funcionarios cuestionaron el compromiso de la empresa de consultarles.

En una declaración a Reuters, Samsung Electronics dijo que se habían reanudado las negociaciones a nivel laboral y que las negociaciones principales estaban previstas para el 28 de mayo.

"Entablaremos sinceramente conversaciones con el sindicato", decía el comunicado.

Los responsables sindicales afirman que entre los empleados más jóvenes existe una percepción creciente de que los sindicatos pueden ayudar a crear un lugar de trabajo más justo, mientras que la generación más antigua de la empresa consideraba que los sindicatos podían perturbar la productividad laboral.

En general, la tasa de afiliación sindical en Corea del Sur ha rondado el 10% desde 2004, según datos del Ministerio de Trabajo.

"Cada vez más gente dentro de la empresa se está dando cuenta de por qué necesitan sindicatos, que es para tener voz, y estas personas nos están dando poder día a día", dijo Son Woo-mok, presidente de NSEU, que empezó a trabajar en Samsung en 2005. (Reportaje de Ju-min Park; Edición de Ed Davies y Muralikumar Anantharaman)