Casi un tercio del beneficio de Shell en el cuarto trimestre de 2023 provino de los 2.400 millones de dólares que ganó en el comercio de gas natural licuado (GNL) al captar una fuerte demanda antes del invierno, según dijeron a Reuters tres fuentes cercanas a la compañía.

Shell no reveló cuánto ganó con el comercio de GNL cuando informó de unos beneficios netos en el cuarto trimestre de 7.200 millones de dólares el 1 de febrero. La compañía británica rara vez da detalles del rendimiento del comercio más allá de descripciones generales. El beneficio obtenido con el GNL subraya la importancia del gas en su cartera.

Dos de las fuentes dijeron que el beneficio trimestral del comercio de GNL estaba entre los más altos de la historia de Shell.

Un portavoz de Shell declinó hacer comentarios sobre la cifra de beneficios.

Shell, la mayor comercializadora de petróleo y gas del mundo, tiene operaciones de GNL en todo el mundo que le permiten beneficiarse de los cambios regionales en la demanda y los precios.

Los buenos resultados se debieron a la apertura de oportunidades comerciales, conocidas como arbitrajes, entre los mercados orientales y occidentales a medida que se adentraba el invierno en el hemisferio norte, según declaró el 1 de febrero el consejero delegado, Wael Sawan.

Las oportunidades de arbitraje se han reducido desde principios de año debido a la caída de los precios del gas natural como consecuencia de la abundancia de suministros y las suaves condiciones invernales, añadió.

Shell representó casi el 17% de los volúmenes mundiales de comercio de GNL, de 404 millones de toneladas métricas en 2023, según datos de la empresa.

El comercio de gas de Shell no siempre ha dado sus frutos.

Reuters informó en noviembre de 2022 que la división de comercio de Shell registró una pérdida de casi 1.000 millones de dólares en el tercer trimestre del año después de que los comerciantes se vieran sorprendidos por un fuerte repunte de los precios del gas en Europa cuando Rusia interrumpió los suministros.

Shell ha dicho anteriormente que se espera que las operaciones comerciales proporcionen un aumento de entre el 2% y el 4% al rendimiento del capital medio empleado de la empresa, que alcanzó el 18,8% en 2023.

DOMINANCIA

Shell espera que el comercio de petróleo, gas y electricidad desempeñe un papel clave en la transición energética. El comercio puede ayudar a impulsar los rendimientos del petróleo y el gas y proteger a la empresa de las fluctuaciones de los precios de las materias primas.

La posición dominante de Shell en el mercado del GNL será particularmente importante a largo plazo,

"Shell ha construido escala para ser capaz de dominar el comercio de GNL a través de los volúmenes de gas y una gran flota de petroleros", dijo Christyan Malek, jefe global de estrategia energética de J.P. Morgan. "Esta escala también permitirá a Shell dominar el comercio de GNL incluso durante un descenso de los precios del gas".

Malek dijo que Shell probablemente seguiría manteniendo una posición dominante en el mercado del GNL, lo que le permitiría beneficiarse de las dislocaciones del mercado durante décadas. (Reportaje de Ron Bousso Edición de Mark Potter)