Shell espera un crecimiento en los mercados alemanes de biometano donde su base de clientes busca energía descarbonizada y sus actividades en combustibles fósiles podrían transformarse para apoyar la rentabilidad futura de un segmento de alto valor, dijo un alto directivo.

Sonja Mueller-Dib, directora general de Shell Energy Deutschland, dijo que su empresa está planificando dos plantas de biometano en Karstaedt y Steinfeld, que podrían satisfacer hasta el 5% del consumo nacional actual de biometano para finales de esta década.

La demanda supera la oferta de la industria y de las más de 150 centrales eléctricas locales suministradas por Shell para obtener metano a partir de residuos orgánicos como el estiércol, dijo en una entrevista durante la feria E-World of Energy de Essen.

"Nuestra motivación es suministrar la molécula verde en grandes cantidades y a precios competitivos", dijo Mueller-Dib.

"El valor de estos productos es mayor que el de un producto de gas natural puro y eso nos permite la inversión".

El biometano puede utilizarse y almacenarse para las mismas aplicaciones que el gas de origen fósil y será muy codiciado cuanto más aumenten los costes de las emisiones de carbono.

Subrayó que no había intención de utilizar cultivos alimentarios para aplicaciones de biometano, que llegan a los sectores del transporte, la química, la automoción, la siderurgia y el calor, bajo directrices de seguridad alimentaria que anteponen la nutrición humana.

En su plan RepowerEU, publicado tras la invasión rusa de Ucrania en 2022, la Comisión Europea afirmaba que la producción de biometano debía multiplicarse por diez para 2030, hasta alcanzar los 35.000 millones de metros cúbicos, con el fin de sustituir parte de los 155.000 millones de metros cúbicos de gas que solía comprar a Moscú.

Alemania, la mayor economía europea, produjo 10,5 teravatios hora (TWh), o 1 bcm, de biometano el año pasado, una cantidad aún ínfima comparada con el uso nacional de gas, que fue de 813 TWh.

Pero las dos plantas previstas por Shell, que probablemente costarán varios cientos de millones de euros, podrían producir cada una entre 200 y 250 gigavatios hora (GWh), eclipsando el tamaño estándar actual de 50-70 GWh, según Mueller-Dib.

Shell adquirió el año pasado el productor danés de biometano Nature Energy por 2.000 millones de dólares.

"Podemos utilizar nuestra posición en infraestructuras para enviar biogás fuera de Dinamarca", dijo, añadiendo que otros futuros proveedores podrían ser Polonia, Francia, España y la República Checa. (Reportaje de Vera Eckert Edición de Rachel More y Peter Graff)