Singapur está ofreciendo a las refinerías y a las empresas petroquímicas rebajas de hasta el 76% por su impuesto sobre el carbono previsto para 2024 y 2025, con el fin de ayudarles a aliviar la presión de los costes y a seguir siendo competitivas frente a sus rivales en otros países, según cuatro fuentes familiarizadas con el asunto.

Las concesiones fiscales proporcionarán un amortiguador significativo para los márgenes de beneficio de las refinerías en medio de la creciente competencia con plantas más nuevas en China y Oriente Medio.

Los costes del impuesto sobre el carbono se estiman entre 80 céntimos y 1 dólar por barril de crudo base de entrada para las refinerías sobre la base de la tasa de 25 dólares por tonelada de emisión, según las consultoras FGE y Wood Mackenzie. Eso supondría cerca de una cuarta parte de los márgenes actuales de las refinerías en Singapur.

Según la nueva tasa impositiva de Singapur para las emisiones de carbono, que entró en vigor el 1 de enero, las empresas que emitan más de 25.000 toneladas métricas de carbono al año pagarán 25 dólares por tonelada hasta 2025, frente a los 5 dólares por tonelada de 2019 a 2023.

Posteriormente, la tasa subirá a 45 dólares por tonelada en 2026-2027 y a 50-80 dólares por tonelada en 2030, según anunció el gobierno en 2022.

A las principales empresas de los sectores de refinado y de transformación se les han concedido rebajas con carácter transitorio para suavizar la carga fiscal añadida, lo que reducirá los costes finales a entre 6 y 10 dólares por tonelada de emisiones, según tres de las fuentes.

Estas refinerías y empresas del sector transformador aún tendrán que pagar 25 dólares por tonelada de impuesto sobre las emisiones de carbono y solicitar posteriormente las bonificaciones, según los términos y condiciones establecidos por el gobierno, dijo una quinta fuente.

Singapur cuenta con tres refinerías de una capacidad combinada de 1,119 millones de barriles diarios, operadas actualmente por Shell , Exxon Mobil Corp, y Singapore Refinery Co (SRC), una empresa conjunta entre Chevron y Singapore Petroleum Co, propiedad al 100% de PetroChina.

Aunque la interrupción del comercio de petróleo ruso tras la guerra de Ucrania y la demanda posterior al COVID impulsaron los márgenes de refino entre 2020 y 2022, estos beneficios se han reducido a la mitad desde los niveles máximos alcanzados en febrero. < DUB-SIN-REF>

Shell declinó hacer comentarios, mientras que un portavoz de ExxonMobil dijo: "Como cuestión de práctica, no discutimos asuntos confidenciales".

"La Singapore Refining Company mantiene su compromiso de apoyar las políticas del gobierno de Singapur mediante una estrecha colaboración y un diálogo continuo", declaró un portavoz de SRC.

Es probable que las concesiones se mantengan al menos para 2024 y 2025, dijo una de las fuentes, añadiendo que la tarifa "rebajada" volverá a estar sobre la mesa para su discusión en 2026 o después.

Singapur introdujo el año pasado un marco de transición para apoyar a las empresas de los sectores expuestos al comercio intensivo de emisiones (EITE), como la química, la electrónica y la fabricación biomédica, en su transición energética.

"Los derechos de emisión sólo se proporcionarán para una parte de las emisiones de las empresas, y se basan en puntos de referencia de eficiencia reconocidos internacionalmente cuando estén disponibles, o en la ambición y solidez de los planes de descarbonización de las empresas", declaró a Reuters un portavoz del Ministerio de Comercio e Industria en un correo electrónico.

"Sus emisiones restantes seguirán estando sujetas a los tipos generales vigentes del impuesto sobre el carbono".

La duración de este marco de transición dependerá de la evolución de los precios del carbono a nivel internacional y del progreso de las tecnologías de descarbonización, dijo, y añadió que se avisará a las empresas con suficiente antelación de los cambios para facilitar la planificación empresarial.

En general, el impuesto sobre el carbono tendrá que pagarse en el año siguiente al año de referencia "debido al tiempo necesario para recopilar los datos de las emisiones y verificar de forma independiente las emisiones totales del año de referencia", declaró anteriormente un portavoz de la Agencia Nacional de Medio Ambiente (NEA) de la ciudad estado.

En la actualidad, las empresas tienen la opción de compensar también hasta el 5% de sus emisiones imponibles utilizando créditos de carbono internacionales, comprados o acumulados en otras partes del mundo, según la NEA.

Este fuerte aumento de los impuestos sobre el carbono ha sido un tema candente en el sector del refinado de Singapur, tras la venta de las emblemáticas instalaciones petroquímicas y refinerías de Shell en Bukom y Jurong Island, en medio de una fuerte competencia. (Reportaje de Trixie Yap y Chen Aizhu; Edición de Tony Munroe, Florence Tan y David Evans)