La planta de exportación de GNL de Venture Global, que comenzará a funcionar en 2024, se someterá a una puesta en marcha prolongada similar a la de su instalación de GNL de Calcasieu Pass, y es probable que los clientes reciban sus primeros cargamentos como muy pronto en 2026, según declaró a Reuters el consejero delegado, Mike Sabel.

La puesta en marcha de casi tres años en Calcasieu Pass impidió que sus patrocinadores originales obtuvieran alguno de los cargamentos de gas natural licuado (GNL) enviados y ha suscitado una tormenta de acusaciones y demandas de arbitraje por parte de esos clientes.

La nueva planta de GNL de Plaquemines, situada a 32 km al sur de Nueva Orleans junto al río Misisipi, incluye a algunos de los mismos clientes que protestaron ferozmente por no poder obtener sus cargamentos de Calcasieu Pass.

Preguntado sobre si el periodo de puesta en marcha de Plaquemines sería tan prolongado como los casi 36 meses de la planta de Calcasieu Pass, Sabel dijo "absolutamente".

"Tenga en cuenta que nuestro plazo total desde la FID (decisión de inversión financiera) hasta la COD (fecha de operación comercial) es más corto que el de la mayor parte del mundo", añadió.

La fecha más temprana en la que los primeros cargamentos estarán disponibles para los clientes con contratos a largo plazo es 2026 o 2027, pero Venture Global espera vender cargamentos de puesta en marcha en 2024.

Venture Global LNG ha afirmado que sus contratos le otorgan la autoridad exclusiva para determinar cuándo una instalación es comercial.

La empresa ha afirmado que los problemas de equipamiento de la primera planta han impedido que alcance la plena producción comercial, lo que le ha permitido retener cargamentos de grandes clientes contractuales como BP, Edison, Repsol, Shell y otros, y venderlos como cargamentos de puesta en servicio.

Los clientes afirman que Venture Global LNG les ha privado de decenas de miles de millones de dólares en ventas de GNL en un momento en que los precios mundiales eran mucho más altos de lo que se les había prometido. Sabel dijo que las empresas sabían que el uso por parte de Venture Global de un enfoque modular en el diseño de la planta conduciría a una puesta en marcha prolongada.

"La mera firma de un contrato, especialmente cuando es a un precio espectacularmente bajo, no conduce a un capital fácil", dijo Sabel, contraatacando a los clientes que argumentan que sus contratos ayudaron a conseguir la financiación de los proyectos.

La compañía energética estatal polaca Orlen, que tiene acuerdos para adquirir un total combinado de 5,5 millones de toneladas métricas anuales (MTPA) de GNL de las dos instalaciones, dijo que "tomaría medidas adecuadas a la situación" si no recibe su primer cargamento de Plaquemines como prometió en 2026.

China Gas, que acordó comprar 1 MTPA a Plaquemines, no tiene conocimiento de que la puesta en marcha de Plaquemines se prolongue. Espera recibir su primer gas del proyecto a principios de 2027 según su contrato, dijo un representante.

Shell "nunca contemplaría un contrato que permitiera prolongar la puesta en marcha por un tiempo indeterminado", dijo un portavoz. Chevron, la francesa EDF y New Fortress Energy, otros tres titulares del contrato de Plaquemines, declinaron hacer comentarios. (Reportaje de Curtis Williams en Houston; Edición de Sonali Paul)