SK Innovation Co Ltd , propietaria de la principal refinería surcoreana SK Energy, dijo el lunes que espera que los sólidos márgenes de refino continúen en el segundo trimestre respaldados por la firme demanda.

La empresa obtuvo un beneficio operativo de 625.000 millones de wones (454 millones de dólares) en el periodo enero-marzo, frente a los 375.000 millones de un año antes. Esto contrasta con una previsión media de los analistas de 466.000 millones de wones.

Los ingresos del primer trimestre cayeron un 1,5%, hasta los 18,9 billones de wones, respecto al mismo periodo del año anterior.

"Esperamos ver unos sólidos márgenes de refinado en el segundo trimestre respaldados por los continuos recortes de la OPEP+ y la mejora de la demanda de viajes", declaró SK Innovation en un comunicado.

La refinería dijo que planea realizar trabajos de mantenimiento en su unidad de destilación de crudo (CDU) nº 4 en el segundo trimestre.

Los analistas afirman que el aumento de los precios del petróleo benefició al negocio petroquímico de la empresa, ayudando a compensar las pérdidas de su unidad de baterías SK On, que se ha enfrentado a una menor demanda de baterías para vehículos eléctricos (VE).

SK On, que suministra a Ford Motor Co, Volkswagen y Hyundai Motor, entre otros, amplió su pérdida de explotación a 332.000 millones de wones en el primer trimestre, frente a los 18.600 millones del trimestre anterior, debido a los menores envíos de baterías para VE.

Ford, el principal cliente automovilístico de SK On, dijo a principios de este mes que retrasaba los lanzamientos previstos de VE de tres filas de asientos en Canadá y de su camioneta eléctrica de nueva generación construida en Tennessee. Los ejecutivos de Ford han dicho que no lanzarán la próxima generación de VE hasta que su negocio de VE sea rentable.

Los analistas señalaron que SK On, que en la actualidad sólo produce células de baterías de tipo bolsa, debería ampliar su gama de productos para satisfacer mejor las necesidades de los fabricantes de automóviles, que están diversificando la adopción de tipos de baterías de VE para abaratar costes.

"SK On necesita asegurarse nuevos clientes para aprovechar al máximo su capacidad actual, ya que sus clientes actuales están luchando con unas ventas de VE más débiles", dijo Cho Hyunryul, analista de Samsung Securities.

La semana pasada, LG Energy Solution, rival cruzada de SK On, dijo que planeaba minimizar el gasto de capital este año debido a la ralentización de la demanda mundial de VE, tras informar de una caída del 75% en el beneficio trimestral.

Las acciones de SK Innovation cotizaban con un alza del 1,6%, frente a la subida del 0,4% del índice de referencia KOSPI hasta las 0022 GMT.

(1 dólar = 1.376,4300 won) (Reportaje de Heekyong Yang y Joyce Lee; Edición de Himani Sarkar y Shri Navaratnam)