La empresa japonesa de telecomunicaciones SoftBank Corp anunció el martes que ha acordado la compra de una participación mayoritaria en el desarrollador irlandés de software Cubic Telecom por unos 473 millones de euros (513 millones de dólares), con el fin de dirigirse a la creciente demanda de automóviles conectados a Internet.

SoftBank Corp, una unidad del inversor tecnológico SoftBank Group , adquirirá el 51% de Cubic Telecom, que proporciona una plataforma para que los fabricantes de automóviles actualicen las funciones de software de los coches a nivel mundial y en tiempo real. Cubic Telecom ya tiene acuerdos con más de 90 redes móviles y conecta más de 17 millones de automóviles en 190 países.

El acuerdo, que valora la empresa irlandesa en más de 900 millones de euros, permitirá a SoftBank Corp hacer una "entrada de pleno derecho" en el mercado de los coches conectados y los llamados vehículos definidos por software, vehículos cuyas características y funciones se llevan a cabo principalmente a través de software.

Cubic Telecom se creó en 2009 y su plataforma permite a los vehículos conectarse a las redes de telecomunicaciones de distintos países. Los fabricantes de automóviles pueden entonces adaptar el software a los requisitos de un país y cumplir al mismo tiempo las diferentes normativas, según las empresas.

Entre los inversores actuales se encuentran CARIAD, la unidad de software de Volkswagen, y el fabricante de chips Qualcomm.

Las pantallas y los sistemas de entretenimiento a bordo de los vehículos son cada vez más complejos a medida que los fabricantes de automóviles añaden funciones como juegos, inteligencia artificial para funciones activadas por voz, sistemas de control del conductor y pantallas relacionadas con la conducción automatizada.

El acuerdo marca la mayor inversión en el extranjero de SoftBank Corp desde su salida a bolsa en 2018, aunque es mucho más modesta que algunas de las realizadas por la matriz SoftBank Group y su vehículo de inversión Vision Fund.

Las empresas dijeron que buscarían "aprovechar las oportunidades" en todo el grupo SoftBank en general.

Cubic Telecom se convertirá en una filial consolidada de SoftBank Corp, y el acuerdo se cerrará en la primera mitad de 2024.

(1 dólar = 0,9229 euros) (Reportaje de Anton Bridge; Edición de David Dolan y Christopher Cushing)