El fabricante de automóviles Stellantis ha ampliado de forma preventiva una llamada a revisión de vehículos con airbags potencialmente defectuosos a más modelos de Citroën y DS, así como a la marca Opel, según informaron el viernes a Reuters portavoces del fabricante.

Los modelos Citroën C4, DS4 y DS5, así como los modelos Opel, están ahora también sujetos a una "medida preventiva de llamada a revisión", que es menos restrictiva que la llamada a revisión inicial de los modelos Citroën C3 y DS3, que requiere la inmovilización de los vehículos afectados, dijeron.

Según una portavoz de Opel, están afectados 29.000 vehículos Opel equipados con airbags Takata.

A principios de mayo, el grupo creado por la fusión de PSA y FCA puso en marcha una amplia campaña de llamada a revisión "stop drive" de los airbags Takata que afectaba a 500.000 vehículos Citroën C3 y DS3 fabricados entre 2009 y 2019 y localizados en 24 países diferentes del sur de Europa, África y Oriente Medio.

Estos airbags presentan un riesgo para la seguridad cuando se despliegan porque las sustancias químicas que contienen pueden deteriorarse cuando se exponen a condiciones climáticas cálidas y húmedas.

"Los vehículos C4, DS4 y DS5 se basan en plataformas diferentes que utilizan referencias de airbag distintas para las que no se ha identificado ningún caso de fallo", declaró un portavoz de Stellantis.

"Los vehículos Opel están equipados con diferentes airbags para los que no se ha identificado ningún caso de fallo", añadió.

Según la página web gubernamental "Rappel Conso", el deterioro del propulsor, el producto utilizado para desplegar instantáneamente el airbag en caso de accidente, hace que la bolsa pueda "romperse con demasiada fuerza, hiriendo a los ocupantes del vehículo".

Takata, que en su día fue uno de los principales proveedores mundiales de airbags, se declaró en quiebra en 2017 tras el escándalo que siguió a las retiradas masivas de sus productos. En la última década, se han retirado más de 100 millones de sus productos en todo el mundo, incluidos siete millones en Estados Unidos.

Más de 30 muertes -incluidas 27 en Estados Unidos- y más de 400 heridos se han atribuido a los airbags instalados en vehículos de diversos fabricantes. El inflado de los equipos defectuosos también puede hacer que salgan proyectados restos metálicos que provoquen lesiones graves.

Preguntado por los accidentes que podrían atribuirse a los airbags de Stellantis, un portavoz del grupo dijo que no podía hacer comentarios sobre las acciones legales en curso.

"Stellantis está trabajando estrechamente con (las autoridades que investigan los accidentes) para proporcionar toda la información requerida" pero "no está en posición de comentar los casos".

Según su informe anual de 2023, el fabricante de automóviles franco-italo-americano ha reservado 951 millones de euros para financiar la ampliación de la campaña de retirada de los airbags Takata en Europa ampliada, Norteamérica, Oriente Medio, África y América. (Reportaje de Gilles Guillaume; redacción de Marine Strauss; edición de GV De Clercq)