Las acciones de TSMC, que cotizan en Taipei, cayeron un 6,7% el viernes tras el informe de resultados del primer trimestre de la empresa, en el que rebajó sus expectativas de crecimiento del sector de los chips y no revisó al alza sus planes de gasto de capital, en contra de lo esperado.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC), el mayor fabricante de chips por contrato del mundo, pronosticó que las ventas del segundo trimestre podrían aumentar hasta un 30%, ya que se sube a una ola de demanda de chips utilizados en aplicaciones de inteligencia artificial (IA). Su beneficio del primer trimestre también superó las estimaciones.

Sin embargo, mantuvo sin cambios sus planes de gasto de capital para este año, entre 28.000 y 32.000 millones de dólares, y reiteró que esperaba que los ingresos de 2024 aumentasen entre un 20% y un 20% en términos de dólares estadounidenses.

Rebajó sus perspectivas para la industria mundial de semiconductores, excluida la memoria, a una tasa de crecimiento de alrededor del 10%, frente a una previsión anterior de más del 10%.

TSMC, uno de los principales proveedores de Apple y Nvidia , también rebajó su previsión de crecimiento para el sector mundial de la fundición a una ganancia porcentual de entre media y alta década, frente a una proyección anterior de alrededor del 20%.

Allen Huang, vicepresidente de Mega International Investment en Taipei, dijo que el mercado estaba reaccionando a la revisión de las perspectivas de la industria de semiconductores, y añadió que se esperaba que TSMC aumentara su gasto de capital este año para el envasado de gama alta.

"Si el gasto de capital sólo se mantuvo en el nivel anterior, significa que el beneficio no es el esperado", dijo.

Otro gestor de fondos de Taiwán, que pidió no ser identificado, dijo que, dada la reciente subida de las acciones de TSMC, los inversores tenían grandes expectativas de cara a los beneficios del primer trimestre.

"Su capex no ha sido tan agresivo, y el porcentaje de los ingresos por tecnologías de proceso avanzadas en comparación con los ingresos totales sigue siendo bastante bajo", afirmó el gestor.

El mal comportamiento de la cotización de TSMC arrastró al mercado más amplio de Taipei, que cerró con un descenso del 3,8%, registrando su mayor caída en un solo día. El sentimiento también se vio afectado por el aumento de las tensiones entre Israel e Irán.

TSMC también tiene otros retos.

En un discurso pronunciado el viernes tras recibir un homenaje por sus servicios a Taiwán, el jubilado y muy venerado fundador de TSMC, Morris Chang, afirmó que los actuales dirigentes de la empresa necesitaban "gran sabiduría" para sortear los retos de una globalización "moribunda", dado que la empresa se había beneficiado tanto del libre comercio.

"TSMC también se enfrenta a retos de recursos: tierra, agua, energía, talento, que necesitan un apoyo continuo del gobierno y de todos los demás", dijo en la oficina presidencial de Taipei, refiriéndose a las limitaciones que preocupan desde hace tiempo a la industria tecnológica de Taiwán. (Reportaje de Ben Blanchard y Yimou Lee; Reportaje adicional de Faith Hung, Roger Tung y Jeanny Kao; Edición de Shri Navaratnam y Edwina Gibbs)