El campo de batalla para los minoristas esta temporada navideña en EE.UU. está en la mercancía con un precio de 35 dólares o menos, lo que prepara el escenario para el periodo de compras navideñas más barato en años para televisores, vestidos, juguetes y artículos deportivos, según ejecutivos del sector minorista, datos federales de precios y un análisis exclusivo de los descuentos anticipados del Viernes Negro.

Los juguetes, los juegos y los artículos de pasatiempo van camino de ser menos caros estas fiestas por primera vez desde 2020, mientras que los precios de los artículos deportivos bajan estas fiestas por primera vez desde 2018, según mostraron los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS).

El precio de un televisor es tres cuartas partes de lo que era en 2019, mientras que los trajes de hombre, la ropa exterior, los abrigos deportivos, los vestidos de mujer y los equipos de audio son entre un 8% y un 14% más baratos en comparación con los niveles anteriores a la pandemia, según muestran los datos de la BLS correspondientes a octubre.

Los precios al consumo están cayendo después de que las torceduras inducidas por la pandemia en la cadena de suministro y un enorme cambio en la demanda hacia los bienes por encima de los servicios en los últimos dos años hicieran subir los precios de casi todos los bienes de consumo, desde los huevos y la mantequilla hasta las muñecas Barbie y las raquetas de tenis.

Walmart dijo que los precios de la mercancía general -ropa, electrónica, muebles- habían bajado en porcentajes bajos o medios de un solo dígito con respecto al año pasado, lo que permitió al minorista recortar los precios esta temporada navideña.

Los ejecutivos de Target dijeron que han visto moderarse la inflación, pero que sigue siendo un "entorno muy racional".

"Si hay algo que hemos visto es que en un entorno en el que la gente está tomando decisiones y puede que tenga algunas limitaciones con su presupuesto, la motivación para comprar es, realmente, ¿esto va a añadir valor a mi vida? dijo la directora de crecimiento de Target, Christina Hennington, en una llamada la semana pasada.

Los descuentos del Viernes Negro son del 30% al 50% en los principales minoristas y podrían ser mayores más adelante en la temporada. Muchos compradores podrían esperar hasta el fin de semana anterior al lunes de Navidad para comprar sus regalos. Los minoristas podrían profundizar los descuentos en un 10%, dijo en una entrevista la analista Jessica Ramírez de Jane Hali & Associates.

"Definitivamente estamos viendo señales de que el consumidor está empezando a retraerse... y las empresas lo saben", dijo en una entrevista Jeffrey Roach, economista jefe de LPL Financial. "Así que están poniendo toda la carne en el asador intentando aplicar descuentos bastante agresivos".

Las ofertas del Viernes Negro de Walmart en muñecas, juegos de Lego, ropa de invierno, productos para bebés y adornos navideños tenían un precio igual o inferior a 35 dólares.

Target dijo que vendería más de dos tercios de su colección de juguetes para la temporada navideña a 25 dólares o menos y una cantidad similar de sus decoraciones navideñas a 30 dólares o menos. Los juguetes, incluidas las muñecas Barbie, tenían un precio inferior al que se vendieron en 2019.

Por ejemplo, una muñeca Barbie Clinic Play Set se vendía a 32,49 dólares en el sitio web de Target el miércoles. En cambio, el 3 de diciembre de 2019 y el 18 de noviembre de 2021, el playset se vendía por 45 dólares, según una comprobación de Reuters en el archivo de Internet Wayback Machine.

En Walmart, una caja de ladrillos creativos clásicos de Lego se vendía por 22,49 dólares, frente a los 27,99 dólares del 20 de noviembre de 2019, el día antes de Acción de Gracias.

En las semanas previas al Viernes Negro, los minoristas, incluidos Macy's, Dick's Sporting Goods y Lowe's , han extendido las promociones de precios a una gama más amplia de categorías que el año pasado, según Jane Hali & Associates.

En Macy's, las ofertas de este año incluyeron descuentos de entre el 50% y el 65% en abrigos y vajillas y de hasta el 50% en bolsos, pequeños electrodomésticos y zapatos para hombre. La cadena de grandes almacenes realizó 12 promociones en el marco de su evento de ventas "Black Friday Early Access" en la semana del 8 de noviembre, frente a sólo cuatro el año pasado.

Un análisis de los datos de inventario realizado por Reuters reveló que Macy's y muchas otras grandes cadenas, incluidas las tiendas dólar, están luchando contra una reducción más lenta del inventario.

Las principales plataformas de comercio electrónico, Temu y Shein, también se han subido al carro de las ofertas, lanzándose al frenesí de la relación calidad-precio, lo que ha desencadenado una carrera a la baja.

Kevin Simpson, director de inversiones de Capital Wealth Planning, dijo que Walmart, Target y Home Depot están mostrando signos de cautela en lo que respecta a la salud de los consumidores, y pueden esperar informes de ganancias más pobres una vez que termine la temporada.

Durante dos años, "los minoristas han estado en un mundo de Ricitos de Oro" de aumento de las ventas a pesar de las subidas de precios, dijo. "Pero eso sólo se puede hacer durante un tiempo".

Espera que los minoristas ofrezcan mayores descuentos este año. "Va a ver una compresión de los márgenes y potencialmente menores ventas", dijo Simpson, cuya firma tiene acciones en Walmart y Home Depot.