El aumento de las tarifas del transporte marítimo, los retrasos de los buques en los puertos marítimos y la escasez de contenedores vacíos - problemas que causaron estragos en el comercio mundial durante la crisis de la cadena de suministro por la pandemia COVID - están de vuelta cuando la industria entra en su temporada alta.

"Hay un cóctel de incertidumbre y perturbación en todas las cadenas de suministro del transporte marítimo mundial", afirmó Peter Sand, analista jefe de la plataforma de precios Xeneta.

"Es la velocidad y la magnitud de este reciente repunte (de las tarifas) lo que ha cogido al mercado por sorpresa", afirmó.

El viernes, la tarifa al contado para enviar un contenedor de 40 pies (12 metros) de China al norte de Europa era de 4.615 dólares, casi 3,5 veces más que el 1 de mayo, pero por debajo del máximo histórico de 14.407 dólares de enero de 2022, dijo Sand. Esa tarifa excluye las tarifas de 10.000 dólares del "nivel diamante" para envíos prioritarios.

La tarifa al contado de China a la costa este de EE.UU. era de 6.061 $ el viernes. Esa tarifa era de 2.772 dólares el 1 de mayo y alcanzó un récord de 11.900 dólares en enero de 2022, dijo.

Los problemas de la industria de contenedores se remontan a diciembre, cuando Maersk, Hapag-Lloyd y otras navieras desviaron buques del Mar Rojo y el Canal de Suez para evitar los ataques de drones y misiles de los Houthi desde Yemen.

Los buques de las rutas de China a Europa y de China a la costa este de EE.UU. están navegando en cambio alrededor de África, provocando interrupciones en cascada y costes más elevados en todas las cadenas de suministro que dependen de los buques oceánicos que transportan alrededor del 80% del volumen del comercio internacional.

Los expertos en precios dijeron que las tarifas al contado seguirían subiendo a medida que los minoristas como Walmart y Target se abastezcan para las vacaciones de vuelta al colegio, Acción de Gracias y Navidad, y a medida que los fabricantes e importadores se apresuren a introducir mercancías para evitar posibles subidas de aranceles.

"A corto plazo veremos una contracción significativa en forma de tarifas muy elevadas y retrasos adicionales", dijo Judah Levine, jefe de investigación de Freightos.

La congestión portuaria en China y otros países asiáticos está presionando a un mercado de transporte marítimo de contenedores sobrecargado que ya se tambalea por la escasez de espacio en los buques y de equipos, según señaló el proveedor de análisis Linerlytica en un informe reciente.

Singapur, el segundo puerto de contenedores más activo del mundo, está experimentando graves retrasos. Algunos buques se están saltando escalas allí, trastocando los horarios en puertos posteriores, dijo Linerlytica.

Los contenedores vacíos también se están acumulando en Sri Lanka y los Emiratos Árabes Unidos, mientras que China y Singapur informan de escasez, dijo Koray Kose, director industrial de Everstream Analytics.

"Estamos navegando hacia la tormenta", dijo Kose. (Información de Lisa Baertlein en Los Ángeles; Edición de Bill Berkrot)