El operador de satélites Telesat ha otorgado a la empresa de tecnología espacial MDA un contrato de 2.100 millones de dólares canadienses (1.560 millones de dólares estadounidenses) para construir 198 satélites para su programa de órbita terrestre baja.

El acuerdo anunciado el viernes provocó una subida de más del 45% en las acciones canadienses y estadounidenses de Telesat, situándolas en camino de su mejor día de la historia. MDA, por su parte, subió cerca de un 29%.

Telesat dijo que había destinado 3.500 millones de dólares como gastos de capital para el proyecto Lightspeed y que la operación con MDA le había ayudado a ahorrar 2.000 millones.

Está previsto que los lanzamientos comiencen a mediados de 2026 y que los servicios polares y globales comiencen a finales de 2027.

Al utilizar las antenas de formación de haces y el procesador regenerativo integrado de MDA, la red rediseñada Telesat Lightspeed logrará una mayor eficacia de la red y una mayor flexibilidad para concentrar y suministrar capacidad a los usuarios, afirmó la empresa en un comunicado.

La tecnología también permitirá que cada satélite sea ligeramente más pequeño que los que Telesat estaba considerando anteriormente.

La red Lightspeed de Telesat está diseñada para satisfacer las necesidades de conectividad de los usuarios empresariales y gubernamentales, con una conectividad de banda ancha altamente segura, resistente y de baja latencia en cualquier lugar del mundo.

La empresa lanzó su primer satélite de demostración LEO 3 a bordo del cohete Electron de Rocket Lab en julio.

Telesat informó también el viernes de los resultados del segundo trimestre. La empresa registró un beneficio de 519,9 millones de dólares canadienses, frente a una pérdida de 4,38 millones de dólares canadienses el año anterior.

Los ingresos cayeron un 4%, hasta 179,8 millones de dólares canadienses.

(1 $ = 1,3449 dólares canadienses) (Reportaje de Samrhitha Arunasalam en Bengaluru y Denny Thomas en Toronto; Edición de Savio D'Souza y Shounak Dasgupta)