Asda, el tercer grupo británico de supermercados, dijo el viernes que sus ventas subyacentes aumentaron un 1,4% en el primer trimestre, una ralentización respecto al crecimiento del 2,2% del trimestre anterior y un rendimiento inferior al de sus rivales más grandes.

El ultramarinos, propiedad de los hermanos Zuber y Mohsin Issa y del grupo de capital riesgo TDR Capital, dijo que los ingresos totales, excluyendo el combustible, subieron un 6,6% hasta los 5.300 millones de libras (6.700 millones de dólares) en los tres meses hasta el 31 de marzo.

Los datos mensuales del sector han mostrado sistemáticamente que Asda obtiene peores resultados que sus principales rivales: el líder del sector, Tesco, y el número 2, Sainsbury's.

Según los datos del investigador de mercado Kantar, las ventas de Asda cayeron un 0,4% en las 12 semanas hasta el 14 de abril, y su cuota de mercado descendió 60 puntos básicos interanuales hasta el 13,4%.

No obstante, Mohsin Issa dijo que Asda "hizo buenos progresos en su estrategia en el trimestre, sentando las bases para el éxito a largo plazo".

Señaló la finalización de la conversión de 470 establecimientos de conveniencia adquiridos a Co-op y EG UK a Asda Express, aumentando su parque total de tiendas a más de 1.200 establecimientos.

En enero, Asda empezó a igualar los precios de los establecimientos de descuento Aldi y Lidl en cientos de productos de alimentación comparables.

"Confiamos en que estamos haciendo lo correcto a largo plazo", declaró a la prensa el director financiero, Michael Gleeson.

Asda se ha visto lastrada por altos niveles de deuda desde que los Issas y TDR compraron el negocio a Walmart en una operación de 6.800 millones de libras en 2020 que dejó al gigante estadounidense conservando una participación del 10%. Los costes por intereses de Asda en 2023 fueron de 225 millones de libras.

A principios de este mes, Asda refinanció más de 3.200 millones de libras de deuda.

Asda ha estado sin consejero delegado desde que Roger Burnley se marchó abruptamente en 2021. Gleeson dijo que la búsqueda estaba en curso con cazatalentos designados.

Se negó a comentar los informes de los medios de comunicación de que Zuber Issa estaba buscando deshacerse de su participación del 22,5%.

(1 dólar = 0,7905 libras)