La escasez mundial de técnicos y talleres independientes cualificados para arreglar vehículos eléctricos (VE) amenaza con aumentar los costes de reparación y garantía para los conductores, lo que podría socavar los próximos plazos para reducir las emisiones de carbono de los vehículos.

De Milán a Melbourne pasando por Malibú, las organizaciones de formación de técnicos, los proveedores de garantías y los talleres de reparación afirman que los talleres independientes serán vitales para que los VE sean asequibles porque son mucho más baratos que los concesionarios de franquicia.

Muchos propietarios de talleres se muestran reticentes ante los costes de formación y equipamiento para reparar VE de alto voltaje -con sistemas de 400 y 800 voltios que podrían electrocutar y matar a técnicos incautos o sin formación en cuestión de segundos-, especialmente con relativamente pocos VE en circulación.

Junto con los riesgos de electrocución, también hay que tomarse en serio el riesgo de incendios en los VE, que son notoriamente difíciles de apagar.

Roberto Petrilli, de 60 años, propietario de un taller de reparación independiente en Milán, es reacio a gastar 30.000 euros (32.600 dólares) en el equipo necesario cuando las ventas de VE en Italia son aún bajas y la red de recarga es minúscula.

"Me faltan siete años para jubilarme y creo que no merece la pena", dijo Petrilli.

El sector de la reparación de automóviles ya está escaso de trabajadores desde la pandemia. El Instituto de la Industria del Motor (IMI), con sede en Hertford (Inglaterra), elabora cursos de formación automovilística y en la actualidad está impartiendo cursos de EV en China y pretende hacerlo en India y en toda Europa. Prevé que en Gran Bretaña, con la prohibición de vender coches de combustibles fósiles en 2030, podrían faltar 25.000 técnicos en VE para 2032.

En Estados Unidos, el segundo mercado automovilístico del mundo después de China, el crecimiento de las ventas de VE ha ido a la zaga del de Europa, pero la Oficina de Estadísticas Laborales prevé que se necesitarán unos 80.000 puestos de electricista al año hasta 2031, lo que incluye técnicos para arreglar VE o instalar cargadores de VE.

Y en Australia podrían faltar 9.000 técnicos en VE de aquí a 2030, según predice la Cámara de Comercio del Automóvil de Victoria.

Los expertos en automoción temen que mecánicos como Petrilli en Milán simplemente eviten los VE, dejando a los consumidores con facturas más elevadas y tiempos de reparación más largos.

Los datos compartidos con Reuters por el proveedor británico de garantías de coches usados Warrantywise muestran que los costes ya están aumentando: una garantía de un año para un Tesla Model 3 cuesta más del triple que la media de los modelos de combustible fósil de precio comparable.

El consejero delegado, Lawrence Whittaker, dijo que Warrantywise debe recurrir a los caros concesionarios de franquicia para arreglar los VE porque suelen tener técnicos más cualificados que los talleres independientes.

La preocupación de Whittaker es que los costes más elevados del seguro y la garantía signifiquen que los VE seguirán siendo demasiado caros para muchos consumidores.

"¿Cómo va a permitirse la gente los mayores costes de reparación?", dijo.

'MIEDO A LO DESCONOCIDO

Mark Darvill, director gerente del taller Hillclimb Garage de High Wycombe, a unos 48,3 km al noroeste de Londres, ha adoptado los VE y los híbridos, que según él representan alrededor del 15% de las reparaciones.

Darvill afirma que la inversión prevista por Hillclimb de 25.000 libras (31.400 dólares) en formación y equipamiento se amortizará a finales de 2024, cuando los VE y los híbridos representen el 35% de las reparaciones.

Los clientes que carecen de opciones de reparación de VE ya vienen de lejos.

"Lo que frena a muchos independientes es el miedo a lo desconocido", afirma Darvill.

El IMI calcula que el 20% de los técnicos de automoción del Reino Unido ha recibido algún tipo de formación sobre VE, pero sólo el 1% está cualificado para hacer algo más que el mantenimiento rutinario.

Las ventas de VE aumentaron un 33% en Gran Bretaña en la primera mitad de 2023, pero el IMI dijo que la aceptación de las cualificaciones de VE cayó un 10% en el primer trimestre y un 31% estimado en el segundo trimestre en comparación con el número de personas que tomaron esos cursos en el mismo período en 2022.

La empresa londinense de servicios para vehículos premium Addison Lee opera con cientos de VE y su director de sostenibilidad, Andrew Wescott, afirmó que "ya lleva mucho más tiempo" repararlos que sus vehículos diésel.

Los fabricantes de automóviles se apresuran a formar a sus técnicos. El líder del mercado, Tesla, ha lanzado cursos en colegios comunitarios de EE.UU. para formar a futuros técnicos. Tesla también ofrece formación sobre VE a talleres independientes estadounidenses.

A Daniel Brown, responsable de desarrollo de productos de automoción de la empresa alemana Lucas-Nuelle, que fabrica equipos para cursos de formación sobre VE, le preocupa que los técnicos no cualificados puedan verse presionados para reparar VE de alto voltaje, y añade que "es sólo cuestión de tiempo que alguien salga herido".

'MUCHO TIEMPO'

Algunos grupos están intentando solucionar la escasez.

La Fundación Siemens ha presentado un programa de 30 millones de dólares para formar a técnicos estadounidenses en la instalación y el mantenimiento de cargadores de VE. [ENLACE A LA BARRA LATERAL DE SIEMENS]

La falta de trabajadores formados "ralentizará la progresión" del cambio a la electricidad, dijo el director general de la fundación, David Etzwiler. La fundación, que se centra en la formación y educación de la mano de obra, ha anunciado la financiación para hacer frente a la "tremenda e inmediata" necesidad de formar técnicos, dijo Etzwiler.

La Asociación de Comerciantes de Automóviles de Nueva Gales del Sur (MTA NSW) -donde los VE deberían representar el 50% de las ventas de coches nuevos en 2030- calcula que la formación básica en VE costará 100 millones de dólares australianos (64,7 millones de dólares) para los casi 50.000 técnicos de automoción con licencia del estado.

El responsable de asuntos gubernamentales de la MTA NSW, Collin Jennings, afirmó que los pequeños talleres de reparación necesitarán formación subvencionada sobre VE o, de lo contrario, es probable que muchos se queden con los modelos de combustibles fósiles. Las distancias entre muchas de las pequeñas ciudades australianas lo convierten en un problema en ciernes.

"¿Quién va a arreglar su Tesla si se estropea allí?". dijo Jennings.

La IMI está buscando 15 millones de libras del gobierno británico para ayudar a los reparadores independientes a costearse la formación, dijo su director ejecutivo, Steve Nash.

Pero Nicholas Wyman, director ejecutivo del Institute For Workplace Skills and Innovation de Estados Unidos, dijo que la mayoría de los reparadores están por su cuenta.

"Si están esperando a que el gobierno (estadounidense) tome medidas, estarán esperando muchísimo tiempo", dijo.

(1 $ = 0,9200 euros) (1 $ = 1,5466 dólares australianos) (1 $ = 0,7962 libras) (Reportaje de Nick Carey; Edición de Aurora Ellis)