Un grupo comercial de fabricantes estadounidenses instó el viernes a la administración Biden a tomar medidas para bloquear las importaciones de fabricantes de automóviles chinos de bajo coste procedentes de México que, según afirma, podrían amenazar la viabilidad de las empresas automovilísticas estadounidenses.

"La introducción de automóviles chinos baratos -que son tan baratos porque están respaldados con el poder y la financiación del gobierno chino- en el mercado estadounidense podría acabar siendo un acontecimiento de nivel de extinción para el sector automovilístico estadounidense", dijo la Alianza para la Fabricación Estadounidense en un informe.

El grupo sostiene que Estados Unidos debe trabajar para evitar que los automóviles y las piezas fabricados en México por empresas con sede en China se beneficien de un acuerdo de libre comercio norteamericano. "La puerta trasera comercial que se deja abierta a las importaciones chinas de automóviles debe cerrarse antes de que provoque cierres masivos de plantas y pérdidas de empleos en Estados Unidos", señala el informe.

Los vehículos y las piezas producidos en México pueden beneficiarse de un trato preferente en el marco del acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá, así como optar a un crédito fiscal de 7.500 dólares para vehículos eléctricos, señalaba el informe.

La embajada china en Washington y la oficina del Representante Comercial de EE.UU. no hicieron comentarios de inmediato.

El asunto ha cobrado nuevo interés después de que algunos medios de comunicación informaran de que la china BYD planea instalar una fábrica de vehículos eléctricos en México. BYD, conocida por sus modelos más baratos y una gama más variada, superó recientemente a su mayor rival, Tesla, para convertirse en el primer fabricante mundial de vehículos eléctricos en términos de ventas.

La propia Tesla anunció hace casi un año sus planes de construir una fábrica en México, en el norteño estado de Nuevo León. En octubre, México dijo que un proveedor chino de Tesla y una empresa tecnológica china invertirían casi mil millones de dólares en el estado de Nuevo León.

Un grupo bipartidista de legisladores estadounidenses ha instado al gobierno de Biden a que aumente los aranceles sobre los vehículos fabricados en China e investigue formas de impedir que las empresas chinas exporten a Estados Unidos desde México.

Un grupo de legisladores instó a la Representante de Comercio de EE.UU., Katherine Tai, a aumentar el arancel actual del 27,5% sobre los vehículos chinos y dijo que la USTR "también debe estar preparada para hacer frente a la próxima oleada de vehículos (chinos) que se exportarán desde nuestros otros socios comerciales, como México, ya que los fabricantes de automóviles (chinos) buscan establecer estratégicamente operaciones fuera de (China)."

El director general de la Alianza para la Innovación en la Automoción, John Bozzella, ha afirmado que las normativas medioambientales estadounidenses propuestas podrían permitir a China hacerse "un hueco más fuerte en la cadena de suministro de baterías para vehículos eléctricos de América y, en última instancia, en nuestro mercado automovilístico".

El Tesoro de EE.UU. publicó en diciembre unas directrices sobre la desgravación fiscal de 7.500 dólares para vehículos eléctricos con el objetivo de alejar a China de la cadena de suministro estadounidense de vehículos eléctricos. (Reportaje de David Shepardson; Edición de Leslie Adler)