El gobierno de Estados Unidos debería bloquear la importación de automóviles y piezas chinas de bajo coste procedentes de México, afirmó el viernes un grupo de defensa de la industria manufacturera estadounidense, advirtiendo de que podrían amenazar la viabilidad de las empresas automovilísticas estadounidenses.

"La introducción de automóviles chinos baratos -que son tan baratos porque están respaldados con el poder y la financiación del gobierno chino- en el mercado estadounidense podría acabar siendo un acontecimiento de nivel de extinción para el sector automovilístico estadounidense", dijo la Alianza para la Fabricación Estadounidense en un informe.

El grupo sostiene que Estados Unidos debe trabajar para evitar que los automóviles y las piezas fabricados en México por empresas con sede en China se beneficien de un acuerdo de libre comercio norteamericano. "La puerta trasera comercial que se deja abierta a las importaciones chinas de automóviles debe cerrarse antes de que provoque cierres masivos de plantas y pérdidas de empleos en Estados Unidos", señala el informe.

Los vehículos y las piezas producidos en México pueden beneficiarse de un trato preferente en el marco del acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá, así como optar a un crédito fiscal de 7.500 dólares para vehículos eléctricos (VE), señala el informe.

La embajada china en Washington dijo en respuesta que las exportaciones chinas de automóviles "reflejan el desarrollo de alta calidad y la fuerte innovación de la industria manufacturera china... El desarrollo a saltos de la industria automovilística china ha proporcionado al mundo productos rentables y de alta calidad."

El tema ha recibido un nuevo interés tras las noticias que informan de que la china BYD planea instalar una fábrica de vehículos eléctricos en México. BYD, conocida por sus modelos más baratos y una gama más variada, superó recientemente a su mayor rival, Tesla, para convertirse en el primer fabricante mundial de VE por ventas.

Tesla anunció hace casi un año sus planes de construir una fábrica en el norteño estado mexicano de Nuevo León. En octubre, México dijo que un proveedor chino de Tesla y una empresa tecnológica china invertirían casi mil millones de dólares en el estado.

Un grupo bipartidista de legisladores estadounidenses ha instado al gobierno de Biden a que aumente los aranceles sobre los vehículos fabricados en China e investigue formas de impedir que las empresas chinas exporten a Estados Unidos desde México.

Un grupo de legisladores instó a la representante de Comercio de EE.UU., Katherine Tai, a aumentar el arancel del 27,5% sobre los vehículos chinos y dijo que su oficina "también debe estar preparada para hacer frente a la próxima oleada de vehículos (chinos) que se exportarán desde nuestros otros socios comerciales, como México, ya que los fabricantes de automóviles (chinos) buscan establecer estratégicamente operaciones fuera de (China)."

El director general de la Alianza para la Innovación en la Automoción, John Bozzella, ha afirmado que las normativas medioambientales estadounidenses propuestas podrían permitir a China hacerse "un hueco más fuerte en la cadena de suministro de baterías para vehículos eléctricos de América y, en última instancia, en nuestro mercado automovilístico".

El Tesoro de EE.UU. publicó en diciembre unas directrices sobre la desgravación fiscal de 7.500 dólares para vehículos eléctricos con el objetivo de alejar a China de la cadena de suministro de vehículos eléctricos estadounidense. (Reportaje de David Shepardson; Edición de Leslie Adler y William Mallard)