El fabricante vietnamita de vehículos eléctricos VinFast ha pedido a la India que reduzca los aranceles a la importación de sus automóviles durante unos dos años para que los clientes puedan familiarizarse con sus productos mientras se pone en marcha una planta de fabricación local, según declaró el domingo un ejecutivo.

VinFast ha iniciado la construcción de una fábrica en el estado meridional de Tamil Nadu y espera comenzar la producción a mediados del próximo año, primero para las ventas nacionales y después para las exportaciones, según declaró a Reuters su director general en la India, Pham Sanh Chau.

VinFast y Tamil Nadu dijeron el mes pasado que habían acordado trabajar para lograr una inversión de hasta 2.000 millones de dólares, con un compromiso previsto de 500 millones para los cinco primeros años del proyecto.

Al igual que Tesla, VinFast también ha solicitado una reducción del arancel indio del 100% a la importación de vehículos eléctricos totalmente fabricados, al que se han opuesto los fabricantes de automóviles nacionales. India, el tercer mercado mundial de vehículos, ha estado estudiando las peticiones pero no ha tomado una decisión, según declaró un funcionario del gobierno el mes pasado.

Un portavoz del gobierno no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

"Nosotros... propusimos una reducción del impuesto de importación... por ejemplo llevándolo del 70% al 80% sólo durante dos años y para un número muy limitado de coches con el fin de que los clientes se acostumbren a nuestros productos", dijo Pham Sanh Chau al margen de la ceremonia de colocación de la primera piedra de VinFast en el distrito de Thoothukudi.

"El gobierno central todavía lo está considerando. Pero mientras esperamos la decisión final del gobierno central, seguimos adelante con nuestra construcción de la planta de fabricación."

Los modelos eléctricos apenas representaron el 2% de las ventas de coches en la India el año pasado, pero el gobierno federal tiene como objetivo alcanzar el 30% en 2030 y está trabajando en un programa para atraer a los fabricantes de vehículos eléctricos.

El proyecto de Tamil Nadu tendría una capacidad de hasta 150.000 vehículos anuales, frente a los 250.000 de su planta principal en Vietnam, según VinFast.

Pham Sanh Chau, antiguo embajador de Vietnam en la India, declaró que la empresa ya está colaborando estrechamente con unos 55 concesionarios indios para disponer de una red de ventas y que también podría estudiar vender más adelante sus modelos de dos ruedas en el país.

"Como empresa emergente, nos movemos con rapidez", afirmó.

(1 $ = 82,8590 rupias indias) (Reportaje de Praveen Paramasivam en Thoothukudi; Redacción de Krishna N. Das; Edición de Lincoln Feast).