Los fabricantes de automóviles chinos Nio y Zhejiang Geely Holding Group dijeron el miércoles que habían firmado un acuerdo de asociación estratégica sobre el intercambio de baterías que les verá trabajar juntos en normas, tecnología y desarrollo de modelos.

El acuerdo convierte a Geely, cuyas marcas van desde Volvo a Zeekr, en el segundo fabricante de automóviles que firma una asociación de intercambio de baterías con el fabricante chino de vehículos eléctricos Nio.

Nio, que busca reducir costes, anunció la semana pasada una alianza con Changan Automobile.

El intercambio de baterías permite a los conductores sustituir rápidamente los paquetes agotados por otros completamente cargados, en lugar de enchufar el vehículo a un punto de carga.

Geely y Nio adoptarán un modelo de "coinversión, co-construcción, compartido y cooperativo", dijeron las empresas.

Tratarán de establecer un mecanismo eficiente de gestión de activos de baterías, construir una operación unificada de intercambio de baterías y desarrollar vehículos intercambiables compatibles con los sistemas de intercambio de baterías de la otra parte, añadieron las empresas.

Nio ha estado buscando mejorar la rentabilidad. Ha recortado su plantilla y aplazado las inversiones a largo plazo para mejorar la eficiencia y reducir los costes ante la creciente competencia desde que el fabricante estadounidense de automóviles Tesla inició una guerra de precios a principios de año.

El intercambio de baterías podría aliviar la tensión de las redes eléctricas en las horas punta, cuando los conductores recargan, pero los analistas y ejecutivos del sector esperan que sólo sea factible si las baterías se estandarizan más.

Nio, con un plan para casi duplicar el número total de estaciones de este tipo en China este año, es uno de los pocos fabricantes de VE que apuestan por el intercambio de baterías como una opción de energía importante para los VE.

En 2021, Geely dijo que su objetivo era instalar 5.000 estaciones de intercambio de baterías para VE en todo el mundo para 2025.

Geely dijo que actualmente tenía 300 estaciones en funcionamiento y que ahora continuaría construyendo estaciones en solitario, así como conjuntamente con Nio. (Reportaje de la redacción de Pekín y Brenda Goh; Edición de Jacqueline Wong y Jamie Freed)