El robot humanoide de Tesla aún está en el laboratorio, pero podría estar listo para venderse tan pronto como a finales del próximo año, dijo el martes el director ejecutivo Elon Musk.

Varias empresas han apostado por los robots humanoides para hacer frente a la posible escasez de mano de obra y realizar tareas repetitivas que podrían resultar peligrosas o tediosas en sectores como la logística, el almacenamiento, el comercio minorista y la fabricación.

Musk dijo a los inversores en una conferencia telefónica que suponía que el robot de Tesla, llamado Optimus, sería capaz de realizar tareas en la fábrica a finales de este año.

La japonesa Honda y Boston Dynamics, de Hyundai Motor, llevan varios años desarrollando robots humanoides.

Este año, la startup Figure, respaldada por Microsoft y Nvidia, dijo que había firmado una alianza con el fabricante de automóviles alemán BMW para desplegar robots humanoides en las instalaciones del fabricante de automóviles en Estados Unidos.

El multimillonario Musk ha dicho antes que la venta de robots podría convertirse en una parte más importante del negocio de Tesla que otros segmentos, incluida la fabricación de automóviles.

"Creo que Tesla es el mejor posicionado de cualquier fabricante de robots humanoides para poder alcanzar una producción en volumen con una inferencia eficiente en el propio robot", dijo Musk en la llamada del martes, refiriéndose a las capacidades de inteligencia artificial.

Musk tiene un historial de incumplir promesas audaces a Wall Street. En 2019, dijo a los inversores que Tesla operaría una red de coches autónomos "robotaxi" para 2020.

Tesla puso a la venta la primera generación de su robot Optimus, apodado Bumblebee, en septiembre de 2022. Este año, la empresa publicó un vídeo de una segunda generación del robot bípedo doblando una camiseta en las instalaciones de la firma.

El vídeo de Figure publicado en febrero de su robot 01 lo muestra haciendo café, mientras que Boston Dynamics desveló la semana pasada una plataforma eléctrica para su robot humanoide Atlas, al que se veía girar y girar desde un estado tumbado hasta ponerse de pie y caminar. (Reportaje de Akash Sriram en Bengaluru. Edición de Gerry Doyle)