El director de la filial de hidrógeno de Thyssenkrupp, Nucera, Werner Ponikwar, espera una rápida recuperación del mercado de equipos tras el debilitamiento de la demanda.

"Desde la perspectiva actual, no vemos que este mercado se tome un respiro", dijo Ponikwar en una entrevista con la agencia de noticias Reuters al margen de la "Cumbre del Hidrógeno Handelsblatt" en Essen. Aunque existe una actitud de espera, ésta es sólo temporal. "Creemos que el mercado crecerá con mucha fuerza en los próximos diez a veinte años y queremos seguir desempeñando un papel muy, muy importante en él".

Nucera desarrolla electrolizadores, sistemas que pueden utilizarse para producir hidrógeno ecológico. Esto desempeña un papel clave en la transición energética. La empresa se vio afectada por aplazamientos de pedidos en el segundo trimestre del ejercicio 2023/24 (a finales de septiembre). El negocio operativo de Nucera (EBIT) entró en números rojos. Los inversores se retrajeron porque la regulación de los proyectos de hidrógeno no estaba clara, se dijo. Según Ponikwar, el ambiente ha mejorado desde entonces. "Hemos oído que los plazos de aprobación de la energía eólica y solar, en particular, ya se han reducido considerablemente". El hidrógeno verde se produce utilizando electricidad libre de CO2. Nucera también tiene en cartera un volumen de pedidos de casi mil millones de euros.

NUCERA SE ESTÁ CONVIRTIENDO EN UNA MÁQUINA DE TRABAJO

Thyssenkrupp sacó a bolsa la empresa con sede en Dortmund hace un año, pero sigue teniendo la participación mayoritaria. "La participación mayoritaria de Thyssenkrupp tiene ventajas porque, naturalmente, también nos da muy buen acceso a una base de clientes potenciales", dijo Ponikwar.

Nucera se está convirtiendo en una máquina de trabajo. "Ahora tenemos más de 900 empleados", explica este directivo de 54 años, que dirige la empresa desde 2022. El número seguirá creciendo. "El año que viene serán más de 1.000 y puede que en dos o tres años sean 1.500 o 2.000. Por ahora no nos ponemos límites". Actualmente, Nucera se centra en el crecimiento principalmente en Europa y Estados Unidos. "Estamos empezando primero por estas dos regiones". Después quizá le sigan Oriente Próximo, Australia y otras regiones. En Alemania hay relativamente pocos grandes proyectos. "Los grandes proyectos actuales en Europa tienden a estar en el sur, en Portugal y España".

Nucera sufrió recientemente un revés en el nuevo cálculo del índice de pequeña capitalización SDax, del que la empresa tendrá que salir el 24 de junio. El descenso es, desde luego, una lástima. "Desgraciadamente, tenemos un free float muy pequeño, de poco menos del 18%". Y la capitalización bursátil se calcula sobre estas acciones libremente negociables. "Queremos volver lo antes posible".

(Informe de Tom Käckenhoff, Vera Eckert, editado por Ralf Banser. Si tiene alguna duda, póngase en contacto con nuestra redacción en berlin.newsroom@thomsonreuters.com (para política y economía) o en frankfurt.newsroom@thomsonreuters.com (para empresas y mercados).