El presidente de Thyssenkrupp defendió el sábado la decisión de vender una participación en la unidad siderúrgica del grupo al multimillonario checo Daniel Kretinsky en contra de la voluntad de los representantes de los trabajadores, añadiendo que la empresa no podía permitirse retrasar decisiones críticas.

Los poderosos líderes sindicales del conglomerado alemán, que ocupan la mitad de los puestos de su consejo de supervisión, están en conflicto abierto con la dirección, argumentando que se les está dejando de lado en los esfuerzos de Thyssenkrupp por vender su negocio siderúrgico TKSE.

Un plan para vender el 20% del negocio a Kretinsky sólo podría ser aprobado por el consejo porque el voto del presidente Siegfried Russwurm cuenta dos veces en caso de empate.

"Hemos entrado en aguas turbulentas con el negocio del acero. El tiempo juega aquí un papel importante. Sobre todo porque Thyssenkrupp lleva esperando demasiado tiempo", declaró al semanario Welt am Sonntag, añadiendo -en una posible advertencia contra la huelga- que cualquier suspensión de la producción podría perjudicar al negocio.

"El negocio del acero no debe seguir siendo el riesgo que arrastre a todas las demás áreas del grupo. Necesitamos una solución, no quizás o en algún momento, sino ahora".

Russwurm no descartó utilizar su doble voto en futuros estancamientos, añadiendo que era el deber de un presidente asegurarse de que se toman las decisiones adecuadas.

El mayor sindicato alemán, IG Metall, dijo a principios de esta semana que TKSE necesitaba 4.000 millones de euros (4.300 millones de dólares) en fondos para un futuro independiente. Thyssenkrupp quiere crear una empresa conjunta siderúrgica al 50:50 con Kretinsky y reducir la financiación.

Russwurm dijo que esperaba que todas las partes interesadas trabajaran juntas para desarrollar una estrategia de futuro que garantice que TKSE, que se ha visto presionada por los altos costes energéticos y las importaciones asiáticas baratas, pueda ser autosostenible.

"De lo contrario, es sólo cuestión de tiempo que esta empresa deje de existir".

(1 dólar = 0,9224 euros) (Reportaje de Christoph Steitz Edición de Mark Potter)